Odysseus och att hitta sitt sanna jag, del 4: Frosseriets synd
“Aiolos ger vindarna till Odysseus,” av Isaac Moillon (1614–1673). Design för gobeläng. Musée de Tessé.


Föreställ dig en värld av evig fest och drickande, där man stod ovanför vanliga människors vardagliga omtanke, och där man i det oändliga kunde begrunda och uppskatta varje ny och intressant idé eller information – en plats där de stora idéernas kraftfulla vindar med stor sannolikhet skulle driva dig till framgång, var du än önskade nå. Sådan är platsen som kallas Aeolia, där Odysseus och hans besättning hamnar härnäst.

I del 2 och 3 i den här artikelserien såg vi hur Odysseus i sina försök att återvända till Ithaca för att återförenas med sin fru (en resa för att hitta sin egen själ) mötte utmaningar, eller störningar, från två mycket olika typer av personligheter: den dödliga lättjan representerad av Lotusätarna och dödssynden lust (maktlystnad) som Cykloperna exemplifierade.

Dessa personlighetstyper, åtta och nio i enneagrammet som vi diskuterade i del 1, har en central brist inneboende i sig vilka kräver särskilda – och olika –handlingar för att komma över.

Därför borde det inte komma som någon överraskning att nästa utmaning som Odysseus stöter på efter att hals över huvud flytt från Cyklopernas ö kräver helt andra åtgärder. Ska han övervinna den sjunde personlighetstypen krävs till och med mer resurser och uppfinningsrikedom.

Som en påminnelse är sjuorna glada, optimistiska och ofta inspirerande människor som söker positiva upplevelser. De är mycket drivande när de söker sig vidare till nästa positiva upplevelse. Men deras dödssynd är frosseri, eller överflöd, och sett till deras sämsta sidor kan de vara oansvariga och ytliga.

Ön Aeolus

Efter Cyklopernas ö kommer Odysseus med besättning till Aeolus. Kungen Aiolos "älskas av gudarna som aldrig dör". Hans ö är, med dess gigantiska bålverk av "oförstörbar brons" på klipporna som skjuter upp från havet till himlen, en "stor flytande ö". Den flyter därmed dit kungen vill och har ingen fixerad plats.

Etsningen från “Årstidernas tävling,” föreställer Aeolus-klippan. 1652 av Stefano della Bella. Bequest of Phyllis Massar, 2011, The Metropolitan Museum of Art

Ön är trots det mycket imponerande och verkar vara oförstörbar. Den kan manövrera sig själv eftersom Zeus har gett kungen kontroll över alla vindar.

Aiolos hade sex söner och sex döttrar. Döttrarna gifte sig med sönerna och de festade oavbrutet med Aiolos och hans fru. Salarna doftade hela tiden av rostat kött.

Sjuornas värld är sannerligen ett slags evigt paradis med harmoni och fulländning, helt olik Cyklopernas ö.

Dessutom är Aiolos, till skillnad från Cykloperna som var isolerade och ogästvänliga, nyfiken, generös och öppen. Han älskar att underhålla Odysseus, höra hans historier och hjälpa honom.

Vad kan vara fel med allt detta? Varför är detta ett problem och på vilket sätt påverkar det Odysseus negativt? Först kanske vi ryggar inför de incestuösa äktenskapen mellan söner och döttrar: en incest som tyder på ett slutet system som inte låter någon utifrån lägga sig i eller störa deras förehavanden.

Sedan kanske vi reflekterar över att Polyfemos bad till sin fader, sjöguden Poseidon, att hämnas på Odysseus efter att han flytt från Cykloperna. Bönen gör att vår hjälte måste kämpa mot vattenelementet, eller med sitt undermedvetna och alla dess turbulenta känslor som Odysseus måste komma över – och som var och en av oss faktiskt måste komma över i våra egna liv.

Men nu möter Odysseus vinden – luftens element, helt olikt vattnets. Vinden representerar alltid själen, intellektet, och även om det talar till Odysseus, den tänkande mannen med många strategier, är det till skillnad från vattnet som ligger fast på sina djupa undermedvetna platser, flödande, varierande och i slutänden rotlöst.

Själen, förnuftet själv, kan inte etablera sig själv: Att förnuftet är förnuftigt är en handling i tro! Därför skiftar den flytande, rotlösa ön när vindarna skiftar.

Etsning av Aiolos grotta, där vindgudarna blåser på var sida om Aiolos som sitter på tronen i mitten.  Från “Il Pomo D’Oro,” 1668, av Mathäus Küsel. Harris Brisbane Dick Fund, 1953, The Metropolitan Museum of Art

Frossar i nya idéer och upplevelser

Sjuans dödssynd är frosseri. Vi ser det i det eviga festandet, men vi måste förstå detta festande metaforiskt likväl som bokstavligt: Det är frosseri i upplevelser, idéer, visioner av en ideal framtid som är som ett paradis och oändligt till sin natur.

Kortfattat är sjuan den eviga optimisten: Den lättsamma, kvicka, sofistikerade intellektuella som helt enkelt älskar, nej slukar, varje ny idé, nya erfarenheter, och har en lösning för allt. Låter det bekant i dagens högteknologiska värld?

Och Aiolos som med sitt folk "festar på för alltid", gillar Odysseus. Han har honom som sin gäst i en månad, och sedan när Odysseus ska ge sig av ger han honom en gåva – lösningen till Odysseus problem – en magisk säck (teknologin?) som innehåller all världens vinande vindar.

Etsning av Aiolos som ger Odysseus säcken med vindar. Ca 1632 av Theodor van Thulden. Från “The Labors of Ulysses.”Achenbach Foundation for Graphic Arts, Fine Arts Museums of San Francisco

Aiolos ger Odysseus alla vindar utom västanvinden, vilket ger Odysseus kraft att inte blåsas ur kurs och få en enkel hemfärd.

Det verkar fungera. Det tar bara nio dagars segling att nästan komma i mål. Notera siffran nio: Odysseus verkar ha fullgjort hela enneagrammets typologi med nio typer, utan att ha upplevt sex av dem. Det är med andra ord en genväg.

Så på den tionde dagen, när de nått bortom de nio typerna och möjligen kommit till ett nytt tillstånd, vekar besättningen ha kommit fram: De kan se Ithaca och de kan till och med se att männen tänder eldar. Själen har i princip kommit hem säkert.

Intressant nog har vindelementet hjälpt dem att komma så långt, men nu dyker små eldar upp. Eld representerar ofta att en ny varelse börjar existera, som en Fenix som reser sig ur askan. Greken Herakleitos föreställde sig att kosmos i huvudsak bestod av en "eldig eter" och att själen var uppbyggd på liknande sätt.

Odysseus är nära att återförenas med sin fru Penelope, hans sanna själ, och därmed bli en "ny" man. Så nära.

Odysseus som sjua

Men Odysseus är också trött; han har arbetat otroligt hårt. Han somnar. Hans sömn orsakas av trötthet, eller kanske snarare total utmattning. Men att han är så sliten beror inte bara på hans ansträngningar.

Det handlar om ett slags arbetsnarkomani. När Odysseus följde Aiolos råd har han anammat sjuans karaktärsdrag – de dåliga av dem. Själen driver kroppen men känslorna är inte längre synkroniserade; det är ett säkert tecken på överhängande upplösning, Det här är verkligen sjuan: Han har förlitat sig på stora idéer och sin egen resursförmåga, och uteslutit allt annat och alla andra, och det tillintetgör honom.

Själen kan bara ta oss så långt, för om de känslomässiga källorna från vilka vi hämtar energi har sinat är vi dömda att misslyckas.

Medan han sover garanterar frosseriet sig själv. Hans män, besättningen, börjar tro att Odysseus undanhåller en skatt från dem i den magiska säcken som han kontrollerar – håller tillbaka de motsatta vindarna. De öppnar säcken och – swish! – en våldsam storm bryter ut, och den för dem hela vägen tillbaka till Aeolia. De har inte uppnått någonting, med andra ord.

Vindarna har slytt och för Odysseys skepp tillbaka till Aeolus. Etsning “Odysseus i vindarnas grotta,” runt 1590-1599, av Stradanus. Museum Boijmans Van Beuningen

Odysseus måste då med hatten i hand gå tillbaka till Aiolos och be om hjälp en andra gång. Den här gången är Aiolos emellertid inte den varma och välkomnande vännen. Tvärtom, han säger att gudarnas förbannelse vilar över Odysseus och kräver att han ger sig av.

Denna reaktion är ett klassiskt sjua-beteende: Aiolos har gått vidare; konsekvent tillvägagångssätt eller attityd beskriver inte honom. Liksom vindarna blåser han hur han vill när som helst.

Ja, sjuorna kan bidra med en vision av vägen hem, och den kan vara väldigt övertygande, men praktikaliteter är inte så viktiga för dem, och när saker sedan går snett har sjuorna gått vidare till nästa sak. (Påminner det om vissa visionära entreprenörer och företagsledare? Ja, det finns många av dem där ute!)

Därmed tvingas Odysseus lämna Aeolia tomhänt, och allt han fått för sitt slit är upprymdheten och festandet i början, och sedan bara tom vind. För den oförsiktiga blir sjuornas eviga optimism och intellektuella visioner lätt en fälla, och även för mannen med många strategier – Odysseus själv.

Undvik genvägar

Denna personlighets utmaning är inte så öppet hotfull som mötet med en åtta, och den kräver inte så mycket beslutsamhet som med Lotusätarna. Den kräver snarare en förmåga att se bortom det skenbara, och en motvilja mot att överlämna sig till briljanta idéer som utlovar en genväg.

Sjuor är idémänniskor, och följer man deras råd kan man hamna vilse på ett hav av ansträngningar som inte leder någonvart. Innan du investerar i en sjuas idé bör du fråga dig: Vilka är baksidorna?

En mosaik som föreställer Aiolos i Volubilis, Marocko. 

Odysseus lämnar Aeolia. De rodde sex dagar och sex nätter nonstop. På den sjunde dagen nådde de Laistrygonernas land. Här möter de den sjätte personlighetstypen – temat för del 5 i den här artikelserien. Den visar sig vara kanske än mer skrämmande än mötet med Cykloperna.

James Sale är en brittisk affärsman, skapare till Motivational Maps som verkar i 14 länder. Han har skrivit över 40 böcker om management och utbildning, samt poesi. Som poet vann han första pris i The Society of Classical Poets 2017.