Medelklassen protesterar efter explosionen i Tianjin
Invånare i Tianjin protesterar utanför det hotell där myndigheterna höll presskonferens i Tianjin den 17 augusti 2015. Foto: STR/AFP/Getty Images


Efter katastrofen i Tianjin har många medlemmar av den kinesiska medelklassen, som fick sina hem förstörda, fått en helt ny insikt i hur det är att leva i en diktatur när man är i ett utsatt läge. De har organiserat sig för att protestera mot kompensationsvillkoren, och regimen har svarat med gripanden, infiltration och påtryckningar.

Xu Tequan var en stark representant för den kinesiska medelklassen, tills två explosioner förintade ett lager i den kinesiska hamnstaden Tianjin den 12 augusti. Hon jobbade tidigare på bank i Peking, och 2012 köpte hon en lägenhet i Tianjins hamnområde och öppnade eget.

Men explosionerna i kemikalielagret, som hade kraften hos 21 ton dynamit, krossade både hennes fönster och hennes skyddade medelklasstillvaro.

Direkt efter smällen hoppade Xu in i bilen och körde till sin kusin, som bor tre mil därifrån. Nu är hon en av många som har fått uppleva den mörka sidan av enpartistyret i Kina – en värld som hon och andra medelklassmänniskor har läst om på nätet, men aldrig trodde att de själva skulle uppleva.

Har blivit petitionärer

Många av de drabbade ägnar nu all sin tid åt att försöka få upprättelse, de har blivit ”petitionärer”, en grupp som återfinns på botten av det kinesiska samhället. Oftast är det människor som kommer in från landsbygden för att försöka driva sin sak i Peking, och som behandlas oerhört illa av myndigheterna.

– Vi förlorade våra hem. Tycker ni att det är något trivialt? Tror ni att det här är som en kolgruveolycka där allt ordnar sig efter att ni betalar varje gruvarbetare ett par hundra tusen yuan, sade Xu till The Initium, en Hongkongbaserad nyhetssajt. Egentligen heter hon något annat; pseudonymer är vanliga när man vill kunna uttala sig kritiskt om den kinesiska regimen.

– Vi har varit tålmodiga och toleranta, eftersom vi har bra karaktär, sade hon om sig själv och andra i samma situation.

Xu, och många med henne, anser att myndigheterna har varit snåla med den utlovade kompensationen, och även hemfallit till brutala metoder för att tysta kritik.

Polisen slår ner på protesterna

Den stora, svarta kratern, förkolnade stålskelett av bilar och urblåsta byggnader är tydliga spår efter tragedin den 12 augusti.

Statliga nyhetsbyrån Xinhuas senaste dödssiffra är 164 personer, men utlandskinesiska medier har uppskattat antalet döda till tusentals. Brinnande regn föll från himlen, och drivor av döda fiskar sköljdes upp på flodstränderna dagarna efter explosionen.

Omkring 17 000 lägenheter, somliga bara några hundra meter från explosionens centrum, skadades i smällen.

Sedan den 3 september har hundratals personer som bodde i de drabbade områdena demonstrerat framför Binhai New Areas distriktslednings kontor, för att få kompensation för sin skadade egendom. Den lokala polisen har slagit ner på de här protesterna och gripit deltagare, vilka hävdar att de bara kräver ett rättvist avtal.

Löften och klagomål

Olika avtal har också slutits. Ett går ut på att privata företag ska köpa deras hem till 1,3 gånger marknadsvärdet och att lokalregeringen ska ge invånarna 6 000 yuan över tre månader för att täcka deras hyreskostnader. Över 9 000 invånare sägs ha accepterat det avtalet.

Men många kallar det otillräckligt. Bara 6 000 yuan räcker inte till tre månader, enligt Yu.

– Det finns ju dessutom ingenting i ett ställe som man hyr. Behöver man inte kastruller, grytor och en slev, sade hon. Det finns även frågor om hur länge de ska behöva vänta på att få nya bostäder.

Säkerhetspolisen har infiltrerat chattgrupper på nätet och snabbt tagit bort klagomål på kompensationen från sociala medier. En sjukhusanställd hotades med avsked om hon inte accepterade kompensationen, enligt Radio Free Asia (RFA).

När en RFA-reporter frågade en fastighetsutvecklare om kompensationsfrågan var löst, svarade en talesperson för företaget.

– Vi sitter fortfarande i diskussioner. Om vi bara tror på kommunistpartiet och älskar regeringen kommer allt att lösa sig.

Rapportering av Frank Fang och Larry Ong