USA och Kina mot ”halvledarkrig”
Chiptillverkning i en fabrik som tillhör det kinesiska företaget Jiejie Semiconductor Company, i Nantong i Jiangsuprovinsen, 17 mars 2021. Foto: STR/AFP via Getty Images


USA och Kina är på väg att gå in i en global strid kring produktionen av den viktiga komponenten halvledare, menar en sydkoreansk expert. Han tror också att hans eget land kommer att knyta sig närmare USA i det här kommande teknikkriget.

Under ett möte mellan USA:s president Joe Biden och hans sydkoreanska motsvarighet Moon Jae-in nyligen diskuterades bland annat samarbete kring produktionen av halvledare, och en del andra viktiga tekniska komponenter. Förutom att länderna ska öka motståndskraften i leveranskedjan ska man även hålla ett öga på utländska investeringar och samarbeta kring exportkontroll.

Strax innan toppmötet meddelade de koreanska storföretagen Samsung, SK Group, LG och Hyundai att man tänker investera 40 miljarder dollar i USA, bland annat kring halvledare och batterier till elfordon, rapporterade koreanska Yonhap News. Det här är två områden som USA ser som nycklar till att bygga om leveranskedjan för att motverka Kinas dominans, och bli mindre sårbara.

Även under ett virtuellt toppmöte arrangerat av Vita huset i april, med 19 multinationella företag, diskuterades halvledare. Biden betonade behovet av investeringar och expansion av leveranskedjor som sätter USA i centrum.

Cho Dong-geun, hedersprofessor i ekonomi vid Myongji-universitetet i Sydkorea, säger att USA är starkast när det gäller halvledarteknik, men att man är starkt beroende av andra länder för själva produktionen.

I februari skickade halvledarindustrins branschorganisation ett brev till Biden där man uppmanade honom att skaffa "substantiell finansiering för incitament till tillverkning av halvledare" som en del av hans planer för ekonomisk återhämtning och infrastruktur. USA:s andel av tillverkningen av halvledare har minskat från 37 procent 1990 till 12 procent 2021.

"Förutsägbart krig"

Brist på halvledare har tvingat amerikanska biltillverkare att skära ner på produktionen. Det är därför USA nu jobbar på teknologiska allianser för att förbättra tillgången. Sydkorea, som är världens ledande försäljare av halvledarminnen, och Taiwan, som är världsledande inom gjuteri, har blivit de två största produktionsbaserna för halvledare.

– Det är svårt för USA att vara självförsörjande inom hela ekosystemet kring halvledare, så man vill verkligen att Sydkorea ska utöka sin gjuterikapacitet, säger Cho.

Samtidigt som USA ökar sin inhemska produktion av halvledare jobbar man även för att hindra Kina från att bli lika dominant inom branschen som man själv var en gång. Cho tror att en kamp om hegemoni i halvledarbranschen mellan Kina och USA är ett oundvikligt och "förutsägbart krig".

– Det är tanken bakom "Thukydidesfällan", att när en stormakt på uppgång hotar en etablerad makt så är de två länderna på kollisionskurs, på väg mot krig, säger Cho.

Enligt Cho är Kinesiska kommunistpartiets (KKP) svaghet i halvledarsektorn dess brist på forskning och utveckling, och förmåga till innovation.

– Man kan inte bli bra på att forska på och utveckla halvledare över en natt. USA:s halvledarindustri har gradvis utvecklats till den här punkten, medan KKP startade nyligen. USA:s teknologiska styrka förefaller mycket större än KKP:s, och det tar tid att utveckla spjutspetsteknologier.

Utmaning för Sydkorea

Cho tror att om Sydkorea inte kan delta i den USA-ledda leveranskedjan för halvledare kommer dess industri att påverkas negativt av det kommande teknikkriget mellan Kina och USA. 

– När det gäller leveranskedjan och värdekedjan för halvledare, från ett ekonomiskt perspektiv, så är det i Sydkoreas intresse att ansluta sig till den här alliansen. Om man avlägsnar sig från den kommer Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) att kapa åt sig marknaden och Sydkorea kommer inte att få en del av kakan. Men om TSMC, Intel och Samsung däremot bildar en koalition, som en grupp stridsflygplan, så kommer Sydkorea att tjäna på det.

Halvledarkriget har skapat en ny utmaning för Sydkorea, som har försökt gå en svår strategisk balansgång som man på koreanska kallar “anmi gyeongjung”, och som i princip betyder att man samarbetar med USA för säkerhet och med Kina för ekonomi. Cho tycker dock att Sydkorea borde återupprätta en allians baserad på gemensamma värderingar.

– Argumentet med säkerhetsallians med USA och ekonomiskt beroende av Kina är löjligt. Vilken auktoritär socialistisk stat blomstrar? Med frihet kommer ekonomin att växa, kulturen kommer att frodas, nationen stärkas och det politiska systemet bli friskare, säger han. 

Visste du att vi även finns som papperstidning med veckoutgåva? Svenska Epoch Times – en traditionell nyhetstidning med klassisk, objektiv journalistik. Teckna din provprenumeration på papperstidningen idag – endast 99kr – klicka här för mer information.