Traditionell kinesisk medicin ledde till Nobelpris
Ett porträtt av Nobelpristagaren Youyou Tu och en illustration som beskriver hennes åstadkommande med sommarmalörten. Tus malariamedicin är historiens mest effektiva. (Foto: Jonathan Nackstrand/ Getty Images)


Den kinesiska forskaren Youyou Tu hittade en malariakur under Vietnamkriget. I måndags fick hon Nobelpris i medicin för sin malariamedicin.

De Nordvietnamesiska trupperna under vietnamkriget drabbades svårt av malaria. Youyou Tu skulle ta fram en malariamedicin i Mao Zedongs hemliga forskningsprogram, skriver The Telegraph. Hennes namn hölls hemligt eftersom akademiker förföljdes under Maos kulturrevolution.

Tu undersökte tusentals olika kurer inom folkmedicinen. Till slut fann hon ett 1700-årigt recept med ingrediensen Artemisia annua, sommarmalört, som användes för att bota feber. Detta recept lade grunden till historiens mest effektiva malariabehandling.

Tu har lyckats extrahera den aktiva beståndsdelen arteminsinin ur sommarmalörten. Arteminsinin är nu en del av den allmänna malariabehandlingen i Afrika, men få har vetat vad den kommer ifrån eller vem som upptäckte den.

Idag är Tu 84 år och chefsprofessor vid China Academy of Traditional Chinese Medicine i Peking. Hon är den 12:e kvinnan genom historien som fått Nobelpris i medicin eller fysiologi, och den första experten på traditionell kinesisk medicin som tilldelats priset.

Malaria dödar fler än 450 000 personer varje år, främst barn. Sjukdomen orsakas av en encellig parasit som sprids av myggor. Flera forskare som har gjort upptäckter kring malaria har blivit nobelpristagare.

Ordet malaria kommer från italienskans ”mal aria” som betyder ”dålig luft”. Detta för att man i forna Italien trodde att malaria orsakades av dålig luft i sumpmarker.