Naturen läker – tillbringa tid utomhus för bättre hälsa
Vissa läkare rekommenderar sina patienter en promenad i skogen för att få bukt med sina besvär


Vi har länge känt till att det är stärkande för hälsan att tillbringa tid utomhus i naturliga omgivningar. Att vara mycket inomhus känns ofta onaturligt och väcker lusten att komma ut. Att ta en promenad i skogen eller tillbringa en eftermiddag i parken kan ha stor inverkan på vårt humör.

Den välrenommerade biologen E.O. Wilson, och skaparen av biophilia theory, menar att människan har ett medfött behov av att ha en relation med naturen och andra livsformer.

På en intuitiv nivå är det här fullkomligt logiskt. Människor har nästan alltid bott i öppna, naturliga omgivningar. Vår inflyttning till städer är ett väldigt nytt fenomen. Det är därför logiskt att vår hälsa kan påverkas när vi tas bort från vår naturliga miljö. Nu börjar även forskare bekräfta det som många av oss redan vet.

Naturens läkande kraft

Forskning inom det här området startade på 1980-talet med Robert Ulrich, professor vid Texas A&M University i USA. Han studerade operationspatienter som hade träd utanför sina fönster, jämfört med patienter vars utsikt bara var en vägg. De med den naturliga utsikten uppvisade mindre smärta och stannade kortare tid på sjukhuset.

Det verkar finnas konsekventa bevis för att exponering av naturliga miljöer har en positiv effekt på smärta, stress, ångest, blodtryck och hjärtfrekvens.

Sedan dess har många studier visat en minskning av smärta både genom att titta på naturscener som att titta på naturfilmer och bilder.

Andra studier har tittat på den effekt exponering av dagsljus har på patienter och upptäckt att de upplevde mindre smärta, mindre stress, och att de behövde färre smärtlindrande läkemedel än patienter som inte exponerades för naturligt dagsljus. Det finns även preliminära bevis för att sjukhusträdgårdar kan lindra stress hos såväl patienter som deras familjemedlemmar.

De här resultaten har en viktig betydelse för utformningen av vårdinrättningar. Det verkar finnas konsekventa bevis för att exponering av naturliga miljöer har en positiv effekt på smärta, stress, ångest, blodtryck och hjärtfrekvens.

Forskning visar att vistelse i naturen är positivt för hälsan. Foto: Bib Bornem

En förebyggande effekt?

Det verkar som att naturen kan hjälpa oss att återställa hälsan efter sjukdom, men är det så att den faktiskt också kan hjälpa till att hålla oss friska?

Naturens helande kraft har undersökts i många projekt, alltifrån "forest bathing” (shinrin-yoku) i Japan till "30 Days Wild campaign” i England, vilka uppmuntrar människor att tillbringa tid i den vilda naturen.

Samtidigt som man idag vet att promenader har många hälsofördelar i sig, så inriktar sig forskning nu även på om promenader i naturliga omgivningar har ännu mer hälsofördelar än när man går inomhus eller i stadsmiljöer. Resultaten har visat positiva effekter på både den mentala och den fysiska hälsan, med förbättrad uppmärksamhet, bättre humör, samt bättre blodtryck och hjärtfrekvens. Barn som vistades på lekplatser med grön växtlighet ökade sin livfulla fysiska aktivitet, minskade sitt stillasittande, och hamnade dessutom i färre slagsmål.

En studie i Storbritannien visar att barn endast tillbringar hälften så mycket tid utomhus som deras föräldrar gjorde.

Trots att det finns växande bevis för att exponering för naturliga miljöer är hälsosamt, finns det fortfarande många frågor att besvara. Vad är natur? Även om det kan tyckas enkelt att svara på den frågan, så är det stora skillnader mellan en nationalpark, en stadspark och en bild av vågor som rullar in mot stranden. Vilken sort och hur mycket natur krävs?

Vad gäller fysisk aktivitet anser man vetenskapligt att människor behöver ca 150 minuter per vecka för en god hälsa. Men hur mycket och hur ofta behöver vi exponeras för naturen för att få bättre hälsa? Hur påverkas vi av längre perioder jämfört med kortare perioder – såsom en weekendcamping i skogen jämfört med en promenad i en park? Vilka sinnen påverkas av naturen? Är det synen, hörseln, lukten, beröringen eller en kombination av dem alla?

Ett nytt dokument menar att den främsta anledningen till de positiva hälsoeffekterna som kommer av naturexponering beror på ett förbättrat immunförsvar. Det här behöver dock fortfarande testas.

Trots behovet av mer forskning, så är behovet av mer naturexponering brådskande. En studie i Storbritannien visar att barn endast tillbringar hälften så mycket tid utomhus som deras föräldrar gjorde.

Men det görs ansträngningar för att lösa det här problemet. 30 Days Wild-program som drivs av Wildlife Trusts i Storbritannien uppmuntrar människor att vistas i naturen varje dag i en månads tid. Under det första året anmäldes över 18 000 personer. Och det började nu igen den 1:a juni i år.

Läkare i Skottland kan nu ordinera naturvistelse till sina patienter. Utbildningsbroschyren som de ger ut beskriver många månatliga aktiviteter, inklusive att känna på havet, gå ut med en hund på promenad eller att bara försöka följa efter en humla.

Så när nu sommaren är här med lite extra ledighet, är det kanske en bra tid att avge ett löfte om att tillbringa mer tid i naturen. Att få en bättre hälsa kan faktiskt vara så enkelt som att gå ut och ta en promenad i skogen eller parken.

Jay Maddock är professor i allmänhälsa vid Texas A&M University. Artikeln publicerades ursprungligen i The Conversation.


Hjälp oss att driva tidningen vidare!

En donation till Epoch Times gör stor skillnad. Världen utsätts ständigt för felinformation. Epoch Times står för sanningsenlig och ansvarsfull journalistik. Vi täcker viktiga nyheter som de flesta andra medier ignorerar. Många nyheter i medier är partiska och vridna. Vi vill ge våra läsare ett bredare perspektiv av vad som pågår i vår värld.

Varje bidrag, stort som smått, räknas. Vi uppskattar verkligen ditt stöd!

Här ser du hur du kan stödja oss.