Dante, Doré och helvetet på jorden
“Dante och Vergilius i helvetets nionde cirkel" 1861 av Gustave Doré. Olja på duk, 314 x 448 cm, Musée municipal de Bourge-en-Bresse.


Åsikterna som uttrycks i artikeln är författarens egna och speglar inte nödvändigtvis Epoch Times åsikter.

Vad är det värsta du någonsin gjort? Tänk på det en stund. Vad av allt du gjort skäms du så mycket över att du aldrig skulle berätta det för någon? Vad av allt önskar du att du kunde ta tillbaka? Vad fick dig att göra det?

Vi bär alla på något som vi ångrar att vi gjort. En del av oss lär oss att leva med denna ånger. Andra växer av handlingens negativa effekter och lovar sig själva att aldrig göra så igen. Vissa kan inte låta bli att medvetet fortsätta skada andra och sig själva.

Dantes "Inferno" helvetets cirklar 

Den italienska 1300-talspoeten Dante Alighieri summerar medeltidens förståelse av dåliga gärningar och dess konsekvenser i det berömda eposet "Inferno" som är den första av tre delar i ett större verk med titeln "Den gudomliga komedin". För att komma fram till poängen i den här artikeln räcker "Inferno".

I "Inferno" leds protagonisten Dante av antikens poet Vergilius genom helvetets nio cirklar, eller kretsar. Dessa helvetets nio kretsar är uppbyggda som koncentriska ringar. Den yttersta, första ringen är för dem med mindre synder och centrat, den nionde cirkeln, hyser själva Satan. Varje ring representerar en typ av syndig handling och dess straff.

“Inferno, sång 28, rad 69-72,” 1890 av Gustave Doré. Gravyr. Dante Alighieris “Inferno” illustrerad av Gustave Doré, Cassell Publishing Company

Den romantiska 1800-talskonstnären Gustave Doré ägnade sitt liv åt at illustrera klassiska texter, däribland "Den gudomliga komedin". En graverad scen från helvetets åttonde cirkel föreställer de avvikandes svårigheter – de personer som främjade avvägar inom religion eller politik. I livet efter detta måste de gå runt i en cirkel och utstå demonens straff.

Dorothy L. Sayers söker förklara vad Dante menade med denna nivå av helvete i sin bok "Hell". Hon skriver att de onda dikena i helvetets åttonde cirkel representerar bilden av en korrupt stad: den tilltagande upplösningen av alla sociala relationer, personliga såväl som allmänna. Sexualitet, kyrkliga och civila inrättningar, språk, ägande, rättsväsende, myndigheter, psykiskt inflytande och materiellt beroende – samhällets alla medel är förvrängda och falska.

Den åttonde cirkeln representerar alltså det avsiktliga och bedrägliga försöket att förstöra de moral- och dygdprinciper som kulturer bygger på. Det representerar försöket att infiltrera samhället med onda lögner i en god och sann skepnad.

Helvetets åttonde cirkel låter tillräckligt helveteslik, men det är inte den mest hatiska cirkeln. Den nionde cirkeln är grymmast av dem alla. Den nionde cirkeln hyser de själar som hatar själva kärleken. Det är därför som Satan finns där: Satan är den typ av ondska som avskyr kärlek, eftersom Satan hatar gud och allt som gud representerar.

Den nionde cirklen, i dess hat till kärlek och i frånvaron av den värme som kärleken för med sig, är innesluten i is. I målningen "Dante och Vergilius i helvetets nionde cirkel" avbildar Doré det lidande som frånvaron av kärlek ger. Själar i vånda skriker och bråkar, inneslutna i is. Doré presenterar Dante och Vergilius mitt i allt detta: de är de enda som har lite ljus omkring sig i ett ändlöst hav av mörker fyllt med lidande själar.

Horisonten tycks fortsätta i en oändlighet där den döljs av mörkret. Detta mörker framträder i bildytans övre halva men det tycks nå längre. På ett sätt når mörkret in med en kall tomhet mellan figurerna och isen som gör dem till sina egna kalla hjärtans fångar.

Helvetet på jorden

Så vad säger denna målning om dagens samhälle? Vad är vårt "helvetes nionde cirkel"? Ärligt talat, jag vet inte.

Den åttonde cirkelns karaktär ser jag emellertid i dagens västerländska samhälle: våra västerländska traditioner och klassiker som mänskligheten förkroppsligar är under ständig attack.

Postmoderister har konsekvent motsatt sig klassiska idéer som sanning, godhet och skönhet, kastat dem i ett mörkt hav där deras bedömningar inte sträcker sig längre till egna personliga preferenser.

Postmodernister skulle gärna skuffa undan de klassiska värderingarna, förvara dem med en skugga av evigt tvivel över sig. De förespråkar det irrationellas relativitet framför återhållsamhet. De får sina försök att dekonstruera och förstöra traditionell kultur att framstå som en moralisk hållning.

Detta postmoderna angrepp på moral utger sig för att skydda folks känslor men hindrar dem istället från att växa i ett utbyte med personer med andra perspektiv. Att göra sina bedömningar utifrån känslor leder bara till irrationell relativism som praktiskt taget leder till fientlig absolutism. Allting kan och kommer att ses som en kränkning av subjektiva känslor.

Den postmoderna kulturen gör människor kalla och fientliga till allt som inte bekräftar deras egen personliga ideologi.

Var kan detta leda? Jag hoppas bara att vi inte blir så kallblodiga och fientliga mot andra och mot de idéer som utmanar våra föreställningar att vi skapar vårt eget helvetes nionde cirkel, utformad av en ny uppsättning skamliga handlingar som vi senare ångrar.

Konst har en oerhörd förmåga att belysa det vi inte kan se, så att vi kan fråga oss: "Vad betyder det här för mig och för andra som ser det?" "Hur har det influerat det förgångna och hur kan det influera framtiden?" "Vad säger det om människan?" Detta är några av de frågor jag kommer att undersöka i artikelserien: "Vad traditionell konst har att erbjuda".

Eric Bess är en representativ konstnär som för närvarande doktorerar vid Institute for Doctoral Studies in the Visual Arts (IDSVA) i Maine, USA.