En ovanlig bröllopsgäst
Gamla kinesiska berättelser
Traditionell kinesisk bröllopsceremoni detaljerat återgiven från “Prosperous Suzhou” av Xu Yang, 1759. (Public Domain)


Den här berättelsen handlar om en man som bestämt sig för att alltid vara tolerant och tålmodig. Och det är verkligen en svår tålamods- och toleransprövning som han utsätts för. Men efter hundra prövningar skedde ett mirakel.

Under Tangdynastin levde en man vid namn Zhang Gongyi. Under sin livstid utstod han svårigheter och prövningar som en vanlig människa skulle anse omöjliga att klara. Han svor ett löfte om att han skulle uthärda 100 extraordinära toleransprövningar under sitt liv.

Bland folk kallades han för Zhang Bairen, vilket bokstavligen betyder ”100 toleranser” eller ”100 toleranta handlingar”.

När Zhang Bairen arbetade med andra argumenterade han aldrig med dem. Han var strikt disciplinerad med sig själv, men mycket generös och storsint mot andra. Allteftersom åren gick hade han så småningom utstått 99 svåra toleransprövningar. Nu var det bara en kvar innan han skulle ha fullbordat sitt löfte.

Bröllopet

När Zhang Bairens sonson skulle gifta sig var många släktingar och vänner inbjudna till bröllopsceremonin. En stor bröllopsfest förbereddes för alla gästerna. Under festen, när det närmade sig middagstid, kom en tiggare dit och Zhang Bairen sade: ”Gör det inte svårt för honom, ge honom lite mat. Låt honom gå sedan när han har ätit upp.”

Men strax efter kom en tjänare och sade att tiggaren ville sitta bland alla de andra gästerna. Zhang Bairen tyckte att önskemålet var lite underligt, men han gick ändå med på det.

Iklädd en smutsig illaluktande munkkåpa kom tiggaren in bankettsalen. Han gick fram till Zhang Bairen och sade: ”Tack för din generositet. Idag är det din sonsons bröllopsdag och jag har kommit speciellt för att gratulera honom. Men jag har ett önskemål till. Jag vill sitta och äta tillsammans med hedersgästerna.”

Zhang Bairen tvekade en stund innan han gick med på tiggarens begäran. Han presenterade tiggaren för ceremonivärden, och sade till gästerna: ” Mina damer och herrar, min sonson gifter sig idag. Jag vill uttrycka min tacksamhet för att ni alla har kommit till bröllopet. Den här gamle mannen har just anlänt och vill sitta tillsammmans med oss. Vill ni vara snälla att göra plats för honom.”

När han sade det, sade tiggaren: ”Nej, inte en plats bland de vanliga gästerna, utan vid honnörsbordet”.

Då frågade Zhang Bairen: ”Varför måste ni sitta vid honnörsbordet? Platsen jag ordnade till er är också för viktiga gäster”.

När tiggaren hörde det sade han: ”Är inte ni en man med gott hjärta? Hur kommer det sig att ni har en sådan stark önskan att behandla folk olika? Vackra kläder representerar inte en god karaktär. Sämre kläder betyder inte att människor har en dålig karaktär. Varför tänker ni inte igenom det innan ni agerar förhastat?

Tiggarens ord berörde verkligen Zhang Bairens hjärta. Han tyckte att tiggaren hade rätt. Han tänkte: ”Eftersom jag har gett ett edslöfte att jag ska klara 100 outhärdliga saker, varför skulle en sådan här liten sak störa mig?” Alltså bad han tiggaren om ursäkt, och vände sig sedan till gästerna och sade: ”Vill ni vara snälla och låta den här gamle mannen sitta på en hedersplats för min skull, och bekymra er inte om han skulle säga något olämpligt”.

Alla på bröllopsfesten gick med på att låta tiggaren sitta på en hedersplats.

Hitta en sovplats

Efter banketten gick alla gästerna därifrån, men tiggaren satt kvar och visade inga tecken på att gå. Zhang Bairen gick fram till honom och frågade: ”Farfar, nu tror jag att ni fått tillräckligt att äta och det börjar bli sent, hur skulle det vara om ni sov här i natt? Ni kan sova med kockarna i köket. Okej?”

Tiggaren sade: ”Nej. Även om jag är en tiggare borde ni inte låta mig sova i köket. Ni måste hitta en bra plats för mig att sova på.”

Då svarade Zhang Bairen: ”Okej, det är bra, ni kanske kan sova i gästrummet?”

Men tiggaren sade: ”Nej, jag ska inte sova i gästrummet. Jag antar att brudens rum är det mest komfortabla rummet i huset så jag vill sova där. Be din sonson att sova någon annanstans”.

Tiggarens uttalande chockerade alla, och Zhang Bairen kände att han höll på att explodera. Han sade: ”Farfar, jag respekterar er eftersom ni är gammal, och jag har försökt göra mitt bästa för att uppfylla era önskemål. Men jag kan inte förstå varför ni kommer med en sådan oförskämd begäran!”

”Jag ska bara sova där och har inga andra motiv. Varför är ni så defensiv? Jag måste säga att ni inte kvalificerar er för att bära namnet Zhang Bairen. Ändra bara ert namn till Zhang Kan–Inte–Uthärda–Det Mannen”, replikerade tiggaren.

När Zhang Bairen hörde vad tiggaren sade visste han inte vad han skulle ta sig till. Efter en liten stund sade han till tiggaren: ”Det är bra. Jag ska låta er sova i brudens rum, men jag måste be om tillåtelse av både bruden och brudgummen”.

Zhang Bairen gick för att tala med hela familjen, men sonsonen sade: ”Nej, det är en förolämpning! Absolut inte”. 

De andra familjemedlemmarna höll med om att tiggaren bad om för mycket. De var rädda för att om nyheten kom ut skulle deras namn vara förstört.

Zhang Bairen försökte övertala dem: ”Jag kan säkert säga att han inte är som en vanlig tiggare, och han är så gammal. Jag tror inte att han skulle göra något oanständigt mot bruden. Dessutom har han redan lovat att så länge han får sova i brudens rum kommer han inte att göra något annat än att sova. Jag ska ordna så att några vakter står utanför rummet. Svärdotter, om du hör det minsta ljud kan du bara skrika så kommer vi alla in och räddar dig.”

Svärdottern hörde vad han sade och tyckte det lät rimligt : ”Svärfar har varit så storsint i hela sitt liv och är ansedd som en man med god karaktär. Och han är även mycket bra på att diciplinera sina familjemedlemmar. Vi som är hans barnbarn bör ta efter dessa dygder. Hur skulle det vara om vi gick med på hans begäran för att uppfylla hans hundrade prövning av oändligt tålamod?” 

Morgonen efter

Efter en liten stund hade hela familjen kommit till en överenskommelse. Zhang Bairen gick för att be tiggaren att gå till brudens rum för att vila. Tiggaren log och följde med till brudens rum. Så fort han lagt sig ner föll han i sömn. Hela natten var det knäpptyst. Vid gryningen samlades Zhang Bairen och familjen utanför brudens rum och väntade på tiggaren. Bruden som väntade inne i rummet öppnade dörren och sade: ”Jag var så rädd i natt, jag kunde inte sova alls utan satt upp i sängen hela natten. Som tur var har inte tiggaren ens vänt sig i sömnen.”

Alla tittade mot sängen och såg att tiggaren fortfarande verkade sova. Zhang Bairen ropade på honom flera gånger men fick inget svar. Zhang Bairen sträckte fram handen och drog undan täcket. Men till hans stora förvåning fanns ingen tiggare under täcket! Istället låg där en skimrande guldstaty i samma storlek som en människa. Han tittade närmare och såg att den såg ut som Venus Taibai och liknade statyn som dyrkades i det närbelägna templet. På statyn fanns ett kort poem ingraverat:

Arbeta flitigt och du kommer inte att få några problem i det här livet. Det är alltid harmoni i Hall of 100 Tolerance Acts.

Till slut förstod Zhang Bairen att tiggaren var Venus Taibai, som kommit för att testa honom. Nyheten spreds snart över hela provinsen och även längre bort. Alla beundrade Zhang Bairen och kände samtidigt storheten av Gudens barmhärtighet. De förstod att vad än folk gör i den här välden noteras och kommer med säkerhet att återbetalas på samma sätt, med gott eller ont.

Efter detta blev Zhang Bairen ännu mer respekterad och hans berättelse påminner framtida generationer att om de kan uthärda det som verkar omöjligt att uthärda kan det ge dem lycka för evigt. 

Återberättad med tillstånd från boken ”Tresured Tales of China” Vol.1”.


Mest Lästa