Valentins och Alla hjärtans dag
Alla hjärtans dags-firande på den marina parken i Manilla den 13 februari, 2009. (Foto: Jay Directo/AFP)


Den 14 februari är det Alla hjärtans dag, en vänskapens och kärlekens dag som firas i många länder världen över. Kanske är det också extra viktigt att fira vänskapen och visa omtanke under bistra tider i världen.

Alla hjärtans dag har sitt ursprung i traditioner kring helgonet Sankt Valentin och uppstod under medeltiden i Frankrike och England. Den kallas därför också Valentindagen eller Sankt Valentins dag.

Firandet av ett helgon med namnet Valentinus den 14 februari började inom den katolska kyrkan redan i slutet av 400-talet, men exakt vem denne var är oklart. Flera olika martyrer med namnet Valentinus finns dokumenterade från 200- och 300-talet, fastän inget konkret är känt om dem. Enligt en sen medeltida berättelse ska Sankt Valentinus ha återgett synen åt sin fångvaktares dotter – något som kom att inlemmas i vissa moderna historier om Sankt Valentin.

Kopplingen av Alla hjärtans dag till romantik och kärlek uppkom under medeltiden. Kanske uppstod den genom en folklig insikt om att fåglar i mitten av februari sökte och fann sin partner. Detta kan ha inspirerat pojkar och flickor att fundera på vem som skulle bli deras Valentin, det vill säga vem som de skulle hålla ihop med minst ett år framöver.

Under medeltiden var Valentine ett av de mest populära helgonen i England och Frankrike, där Valentindagen på 1300-talet blev till en fest för ungdom och förälskade, och parbildningslekar av olika slag var vanliga. Det var först då som helgonet som sådant började förknippas med kärlek. Under medeltiden uppstod där också en sed att skriva kärleksbrev med rimmade dikter till sin käraste, och senare på 1800-talet blev tryckta och utsirade valentinkort, ofta utsmyckade med sidenband och spetsar, populära.

I dag firas Valentindagen i alla engelsktalande länder, med kärleksbrev och små presenter.

Olika berättelser med romantiskt innehåll har också kommit till. Enligt en av dessa var Sankt Valentin en kristen som levde i Rom på 200-talet och fick lida martyrdöden efter att ha trotsat kejsar Claudius II:s förbud att viga unga par. Innan han avrättades sägs det att han lyckades smuggla ut ett kort till fångvaktarens dotter som han var mycket förälskad i med orden, ”din Valentine”, ett uttryck  som fortfarande används idag.

Andra berättelser handlar om att Valentine var en person som kan ha dödats för att han försökt hjälpa kristna undkomma romerska  fängelser, där de torterades.

Under 1990-talet tog firandet fart i Sverige, kanske som en följd av uppmärksamheten i skolorna, och har funnit sin plats som Alla hjärtans dag i den svenska högtidskalendern.

Den äldsta bevarade valentinhälsningen är från 1477, då den unga Margery Brew skickade en hälsning till sin trolovade som hon kallade sin ”worshipful and well beloved valentine”.

I Finland har dagen uppmärksammats sedan år 1987 då den upptogs i kalendern. Under Alla hjärtans dag uppmuntrar bland annat Finlands Röda kors människor att delta i frivilligt vänarbete.

 

 

Källor: History made every day, Wikipedia


Barn poserar i en rosengård vid Shihlin Garden i Taipei den 13 februari. En Alla hjärtans dags utställning med mer än 200 sorters rosor öppnades till allmänheten. (Foto: Sam Yeh/ AFP)

Barn poserar i en rosengård vid Shihlin Garden i Taipei den 13 februari. En Alla hjärtans dags utställning med mer än 200 sorters rosor öppnades till allmänheten. (Foto: Sam Yeh/ AFP)


En kvinna säljer blommor på en gata i Abidjan, Elfenbenskusten, dagen före alla hjärtans dag. (Foto: Issouf Sanogo)

En kvinna säljer blommor på en gata i Abidjan, Elfenbenskusten, dagen före alla hjärtans dag. (Foto: Issouf Sanogo)


En kund väljer rosor på en marknad i Peking den 13 februari inför Alla hjärtans dag. Alla hjärtans dag har blivit mycket populär i Kina. (Foto: Frederic J. Brown/ AFP)

En kund väljer rosor på en marknad i Peking den 13 februari inför Alla hjärtans dag. Alla hjärtans dag har blivit mycket populär i Kina. (Foto: Frederic J. Brown/ AFP)