Exdiktator dömd till livstid
Odefinierade närstående till svaranden under rättegången mot Etiopiens förre diktator Mengistu Haile Mariam. Den 11 Januari 2007 Foto:(AFP/Peter Delarue)


Etiopiens förre härskare Mengistu Haile Mariam dömdes i dag till livstids fängelse för folkmord.

Mengistu lever själv i landsflykt i Zimbabwe och dömdes därför i sin frånvaro.

Etiopiens högsta domstol förklarade i december Mengistu och elva av hans främsta medarbetare skyldiga till folkmord, mord, olagligt fängslande och olagligt beslag av egendom.

– Efter att ha diskuterat äskanden om milda respektive extrema straff från åklagarsidan har domstolen dömt följande brottslingar till livstid, sade domaren Mur Mohammed.

Han nämnde Mengistu först av alla och räknade därefter upp de övriga åtalade.

Maratonmålet mot diktatorn inleddes redan 1994.

Mengistu tog kontroll över regeringsmakten och Etiopien genom att mörda andra i ledningsgruppen och rensa ut tiotusentals unga oppositionella. Han förde också ett blodigt krig mot Eritrea där illa beväpnade etiopier utsattes för masslakt i strider mot eritreanska soldater.

Rättegången mot den förre marxistdiktatorn, som grep makten 1977, kretsade främst kring kampanjen ”Röd terror” under hans första två år vid makten, då flera tusen politiker, intellektuella och andra utpekade fiender torterades, mördades eller försvann spårlöst. År 1991 störtades han av rebeller ledda av nuvarande premiärministern Meles Zenawi och flydde till Zimbabwe.

Mengistu är i dag är 69 år och lever ett tillbakadraget liv i sin exil. Zimbabwes regering har inga planer på att lämna ut honom.