Brygg en kopp te på rätt sätt
Brygga te i en gaiwan (tekanna). (Foto: Peter Valk)


Att brygga te av lösa teblad av bra kvalitet är varken svårt eller komplicerat. Om du inte gör det på rätt sätt är det som att äta en bit prima kött, rått eller överkokt. Jag antar att man kan bli vegetarian som följd, stämma slaktaren eller lära sig att leva med det. Då kan du lika gärna lära dig att grilla en stek på rätt sätt. Att brygga te är inte annorlunda och jag vågar säga att, om människor på västra halvklotet brygger te på rätt sätt, skulle te vinna över sin ärkefiende kaffe i popularitet.

Även jag har gjort mig skyldig till uselt tebryggande. Eftersom jag aldrig gillat kaffe har jag förlitat mig på te för att hålla mig vaken på nätterna när jag studerat inför tentor. Jag kastade ett par tepåsar i en stor beige engelsk tekanna och lät dem dra på obestämd tid. Med varje ny kopp hällde jag i mig ett allt skummare avkok med en oljig hinna ovanpå. När teet kommer till det stadiet kan inte ens mjölk och socker rädda det.


Kinesiskt te i kinesisk miljö. (Foto: Peter Valk)

Kinesiskt te i kinesisk miljö. (Foto: Peter Valk)

Flera år senare i Guilin, i Kina, råkade jag träffa någon och vi råkade bara gå förbi en tebutik som ägdes av en av hans vänner till honom.  Ägaren råkade ha ett brett utbud av te och tekannor, och jag råkade till sist, mot min vilja, köpa en liten burk hutlöst dyrt utländskt te. På vandrarhemmet försökte jag brygga detta utsökta te utan framgång. Kanske var det för att göra det bästa av en dålig affär som jag gick ut för att köpa en liten vinröd tekanna av lera med ännu mindre tekoppar, för att jag korrekt skulle kunna brygga te på det kinesiska sättet. Jag lurades in i teet.

Den lilla tekannan blev min trogna reskamrat och följde mig till väldigt många obestämbara kinesiska budgetvandrarhem. Nästan varje vandrarhem i Kina har en god tillgång på varmvatten, i termosflaskor, en del säger att det var på order av Mao Zedong (om sant, nog den största sak han åstadkommit för Kina). Tyvärr gick denna tekanna ett hårt öde till mötes på ett holländskt köksgolv.

I syfte att främja te i väst fann jag, och många andra med mig, att den största utmaningen är att utbilda eller övertyga folk i hur man brygger te. Det är frustrerande att se människor förstöra potentiellt fantastiskt te. Brygga te på rätt sätt är inte svårt och det behöver inte ens se exotiskt ut, allt baserat på sunt förnuft, precis som att grilla en stek. Varför så mycket motstånd?


Lösa vita teblad. (Foto: Peter Valk)

Lösa vita teblad. (Foto: Peter Valk)

Jag tror att det beror på att det berör en kulturell vana. Vi här i Väst har alldeles för länge ”bryggt te med undermåliga tepåsar och som motvikt använt socker och mjölk efteråt". Dessutom kanske stora teföretag inte gillar att folk upptäcker högkvalitativt te (jag konspirationstänker inte, men det finns en del pengar på spel här). När jag lyckas med detta uppdrag ska jag starta ett nytt: att övertyga kineserna att det verkligen är lättare att äta ris med en sked i stället för ätpinnar.

Oavsett personliga preferenser och tesorter, kräver varje sort en annan metod. Att brygga te består av några enkla element som är ihopkopplade inbördes. För att ge en fingervisning, kommer jag att ta vitt te bryggt i en lockförsedd skål, eller "gaiwan", som standard. (Mer information för varje typ av te och metoder för bryggning får ni i kommande artiklar.)

1. Te i förhållande till vatten

Om du använder lösa teblad istället för tepåsar, experimentera med att använda fler teblad. Gör också mindre mängder te. Ju mindre mängd, desto lättare är det att kontrollera. Till cirka 5 gram vitt te är förhållandet mellan te och vatten: 1 del te och 20 delar vatten.

2. Tiden teet ska dra

Om du använder många teblad kan man låta dem dra kortare tid vid den första bryggningen, börja med bara några sekunder. Beroende på vilken typ av te det handlar om, kan man låta bladen dra i flera omgångar. Ungefär 30 sekunder för vitt te och lägg till 10 sekunder för varje efterföljande gång teet ska dra.

3. Rätta verktyg

När du använder lösa teblad är det viktigt att du har två kärl: en tekanna där te får dra och en annan, en kanna eller din kopp, i vilken teet hälls i efter bryggningen. Detta är det enda sättet att styra bryggningen, med undantag för lätt oxiderade teer, som vitt te, som man kan dricka direkt från den lockförsedda skålen (gaiwan).

4. Vattentemperatur

Anpassa vattentemperaturen beroende på tesort. Grönt och gult te kan bli brända om kokande vatten används och kan avge bitterhet som följd. Andra tesorter, till exempel svart (röd), Puerh-te, och i mindre utsträckning behöver oolong-te en högre temperatur (nära kokpunkten) för att få fram smaken. Vanligtvis sköljs dessa mörkare teer först för att tvätta bort dammet. Vitt te kräver lägre vattentemperatur, runt 80 – 85 grader C så efter att vattnet har kokat, låt det svalna en stund.

5. Tekanna

Vissa tekannor som Yixing-tekanna av lera, är särskilt lämpliga för mörkare teer. Glas eller keramik lämpar sig för alla typer av te. För vitt te är en gaiwan eller en glaserad tekanna lämplig.

6. Kvaliteten på te och vatten

Det verkar självklart men är icke desto mindre viktigt. Kvalitetste är inte lätta att få tag på i Väst och vattnet i vissa områden är hårt och det har en hel del klor. Jag filtrerar ofta vattnet och andra använder buteljerat vatten. Även om du köper kvalitetsteblad och använder mineralvatten är te fortfarande mycket billigare än läsk.

7. Medvetenhet

Det finns ett kinesiskt ordspråk: "Zhu Bajie äter ginseng utan att känna smaken".  Zhu Bajie är en glupsk gris i en kinesisk folksaga. Ginseng är en dyrbar vara som i händerna på Zhu Bajie blir till basföda. Om du inte är medveten om drickprocessen, smaken, lukten, upplevelsen och känslorna, missar du förmodligen poängen helt och hållet.

8. Njut!

Översatt från engelska