Vriden ring upptäckt nära Vintergatans centrum
Ringen är vriden så att delar av den ligger över och under Vintergatans plan. Här har den markerats med en gul slinga som tycks ha två lober, här markerade med vita remsor. (Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech)


Rymdteleskopet Herschel har för första gången avslöjat en kall gasring nära Vintergatans centrum. Det finns dock ett mysterium kring upptäckten – ringen tycks vara spiralformad.

Den isiga gasformationen är belägen 600 ljusår bort och endast vissa delar kan ses. Den täta ringen är blandad med stoft och stjärnor formas där.

Herschel gör det möjligt för forskarna att se hela ringen genom att detektera ljus med våglängd kortare än en millimeter, vilket lyser igenom det stoft som fördunklar delar av Vintergatan. Det kan också se de kallaste objekten i vår galax.

Det som förvånade astronomerna är att ringen ser ut som symbolen för oändlighet och är vriden i mitten, vilket gör att den ser ut som två lober.

– Det är detta som är så spännande med att skjuta upp ett nytt teleskop som Herschel, säger Sergio Molinari på Institute of Space Physics i Rom, i ett pressmeddelande.

– Vi har ett nytt spännande mysterium för handen, precis i mitten av vår egen galax.

Forskarna tror att Andromeda, vår granngalax, kan påverka Vintergatans aktivitet genom gravitationsstörningar.

Det är oklart varför ringens centrum inte är exakt i centrum av vår galax, vilket tros vara runt ”Sagittarius A*”, där ett svart hål finns.

– Det finns fortfarande så mycket att upptäcka om vår galax, säger medförfattaren Alberto Noriega-Crespo på NASA’s Infrared Processing and Analysis Center at the California Institute of Technology i pressmeddelandet.

Upptäckterna publicerades i Astrophysical Journal Letters.

Översatt från engelska


Ringen sträcker sig tvärs över en rymd av mer än 600 ljusår, och har en temperatur på omkring 15 Kelvin (minus 258 grader Celsius). Det varmaste materialet i bilden är blått, och det kallaste är rött. (Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech)

Ringen sträcker sig tvärs över en rymd av mer än 600 ljusår, och har en temperatur på omkring 15 Kelvin (minus 258 grader Celsius). Det varmaste materialet i bilden är blått, och det kallaste är rött. (Foto: ESA/NASA/JPL-Caltech)