Vit polis åtalas 42 år efter mord


En vit polis från Alabama åtalades på onsdagen för mord på en svart man under medborgarrättsmarschen från Selma till Montgomery 1965.

En åtalsjury, grand jury, åtalade den pensionerade polismannen James Bonnard Fowler för mord på Jimmie Lee Jackson, vars död utlöste demonstrationen som ledde fram till ”Bloody Sunday” (Den blodiga söndagen).

Martin Luther King ledde vintern 1965 marschen från Selma till Montgomery. I fyra dagar vandrade 50 000 människor med målet att de svarta skulle få rösträtt. Den 7 mars inträffade ”Bloody Sunday”, då 500 demonstranter attackerades av polis.

Fem månader efter medborgarrättsmarschen undertecknades rösträttslagen (Voting Rights Act) av president Lyndon Johnson.

Nu riskerar 74-årige Fowler tio års till livstids fängelse om han döms, säger distriktsåklagaren Michael Jackson.

-Jag är en produkt av rösträttslagen. Jag skulle inte blivit vald utan den. Det är ironiskt att jag är den som kommer att väcka åtal i det här fallet, sade Jackson, den ende svarte distriktsåklagaren som blivit vald i Alabama.

Åtalet var det senaste i en lång rad åtal i tidigare ouppklarade fall från tiden för medborgarrättsrörelsen i sydstaterna. FBI sade i februari att man går igenom 100 olösta misstänkta mord för över 40 år sedan.

Rösträttslagen från 1965 förändrade det amerikanska politiska landskapet.

Jimmie Lee Jackson dödades under demonstrationen den 18 februari i 1965 i Marion, Alabama, där 500 personer samlats för att marschera till Perry County-fängelset för att protestera mot att pastor James Orange fängslats.

När de närmade sig fängelset mötte de en mur av poliser. Gatljusen släcktes, polisbatonger togs fram och folkmassan slogs tillbaka.

Demonstranterna tog sig in på ett kafé och poliserna följde efter och misshandlade både demonstranter och gäster.

Enligt ögonvittnen sköts Jackson ihjäl när han försökte skydda sin farfar, som träffats av en polisbatong.

Jackson dog åtta dagar senare, vilket utlöste marschen från Selma. På Edmund Pettus-bron attackerades de av polis med batonger, tårgas och piskor.

Bilderna från demonstrationen tände sympatierna för medborgarrättsrörelsen och Martin Luther King ledde marschen från Selma till Montgomery.

Fowler sade i en intervju 2005 att stenar och flaskor kastats i kaféet. Han sade att han kände hur hans pistol drogs ur hans hölster och att han sköt mannen som drog ut den.