Världens 5 största öar
Flygfoto över staden Ilulissat på Grönland den 30 augusti 2007. (Foto: Uriel Sinai/Getty Images)


1. Grönland – 2 166 086 km2

Grönland anses vara världens största ö eftersom Australien är klassificerad som en kontinent. Grönland styrs fortfarande från Danmark, men med allt mindre tillsyn. Den kan eventuellt bli fullständigt oberoende med tiden. Det är kallt större delen av året och aktiviteter såsom hundspannsracing och jakt är vanliga.

Turister lockas till ön för att vandra, fiska och besöka varma källor samt uppleva inuitkulturen. I juli 2013 var befolkningen 57 714, varav 89 procent är inuiter. Resten är danskar. Landet är drygt tre gånger så stor som den amerikanska delstaten Texas.

Världens största pyramid – som du troligen aldrig hört talas om

 

Norrsken över staden Kangerlussuaq på Grönland 3 september 2007. Norrskenet uppstår oftast från september till oktober och från mars till april och är en populär turistattraktion. (Foto: Uriel Sinai/Getty Images)

Norrsken över staden Kangerlussuaq på Grönland 3 september 2007. Norrskenet uppstår oftast från september till oktober och från mars till april och är en populär turistattraktion. (Foto: Uriel Sinai/Getty Images)

2. Nya Guinea – 785 000 km2

Belägen ovanför Australien och öster om Singapore tros den här ön en gång varit en del av Australien. Ön är för närvarande delad – den västra halvan är en del av Indonesien och den östra halvan är ett självständigt land, Papua Nya Guinea. D

jurlivet är häpnadsväckande och där finns mellan fem och tio procent av jordens alla arter. Över 1000 nya arter upptäcktes på bara ett decennium, mellan 1998 till 2008. Tyvärr är kalhuggningen av regnskogar, för att göra plats för bland annat palmoljeplantager, ett stort hot.

Lokalbefolkningen betalar priset för palmoljan


Flygfoto taget den 7 juni 2012 över den tropiska skogen i centrala Kalimantanprovinsen i Indonesien på Borneo som är den tredje största ön i världen. (Foto: Romeo Gacad/AFP/Getty Images)

Flygfoto taget den 7 juni 2012 över den tropiska skogen i centrala Kalimantanprovinsen i Indonesien på Borneo som är den tredje största ön i världen. (Foto: Romeo Gacad/AFP/Getty Images)

3. Borneo – 743 330 km²

Beläget sydost om Malackahalvön har även Borneo en stor biologisk mångfald och är den enda plats i Sydostasien där regnskogar fortfarande kan bevaras i stor skala, enligt World Wildlife Foundation. Men precis som på Nya Guinea hotas regnskogarna av utvecklingen. Arter finns i överflöd här också. Över 400 arter upptäcktes mellan 1994 och 2007 och 124 till har upptäckts sedan 2007, bland annat en groda utan lungor och en eldflammefärgad orm. Flera hotade arter till exempel trädleoparden, som nyligen utrotades i Taiwan finns på Borneo. Borneo är delat mellan Malaysia (övre delen) och Indonesien.


En ung snabelapa i ett fridlyst område i Malaysias Sabahstat, Borneo. Expanderande palmoljeplantager i malaysiska Borneo förstör snabbt livsmiljön för sällsynta apor som bara finns på Borneo och antalet har minskat kraftigt under de senaste åren. (Foto: Alex Ogle/AFP/Getty Images)

En ung snabelapa i ett fridlyst område i Malaysias Sabahstat, Borneo. Expanderande palmoljeplantager i malaysiska Borneo förstör snabbt livsmiljön för sällsynta apor som bara finns på Borneo och antalet har minskat kraftigt under de senaste åren. (Foto: Alex Ogle/AFP/Getty Images)

4. Madagaskar – 587 041 km2

Det afrikanska landet ligger öster om Mocambique och skiljs från Afrikas fastland av Moçambiquekanalen. Madagaskar är världens fjärde största ö och har flera öar utanför sina kuster.

Liksom på den näst största och tredje största ön i världen, finns en rad arter som inte finns någon annanstans på jorden eller ens hittats på andra ställen. På Madagaskar finns till exempel ett 70-tal arter av lemurer som alla är hotade, enligt National Geographic. Franska och Malagasy är huvudspråk, eftersom Madagaskar var under franskt styre innan det blev självständigt 1960. Landet har haft många perioder av instabilitet, liknande många afrikanska länder och har runt 20 000 invånare.


Konvergerande glaciärer från de stora isarna på nordöstra Baffin Island i arktiska Kanada. Baffin Island är den femte största ön i världen. (Foto: G. H. Miller/Science 360)

Konvergerande glaciärer från de stora isarna på nordöstra Baffin Island i arktiska Kanada. Baffin Island är den femte största ön i världen. (Foto: G. H. Miller/Science 360)

5. Baffin – 507 451 km²

Baffin är en del av territoriet Nunavut i Kanada och är den största av Kanadas arktiska öar. Huvudstaden i Nunavut, Iqaluit, ligger på ön och har en befolkning på runt 6 000, andra städer på ön har relativt låga populationer, under 1 500 var. Européerna upptäckte ön år 1576 och använde det som en valfångstbas under flera århundraden.

Djurlivet är självklart mycket annorlunda här än på de tropiska öar som anges ovan, även om det finns fler än på Grönland, som ligger längre norrut. Vildren, isbjörn, fjällräv, arktiska harar och lämlar är några av de djur som finns på ön. Valross, narval och sälar övervintrar här. Många fåglar kommer hit under sommaren och skyddas av fågelreservat. Besökare på ön kan roa sig med kajakpaddling mellan isflaken och titta på norrskenet.

Djurlivet försvinner i en alarmerande hastighet – därför borde du bry dig