Supervulkanen under Yellowstone mycket större än man tidigare trott
Varma källor är bevis för den gigantiska supervulkanen under Yellowstone National Park. (Foto: NPS)


Supervulkanen under Yellowstone National Park i Wyoming i USA är mycket större än man tidigare trott.

En ny studie visar att magmakammaren är omkring 2,5 gånger större än man tidigare uppskattat.

Ett team med bland andra professor Bob Smith på University of Utah har upptäckt att grottan breder ut sig mer än 88 kilometer.

Teamet presenterade sina fynd på ett möte i San Francisco den 13 december.

”Vi har arbetat där under lång tid, och vi har alltid trott att den skulle vara större … men den här upptäckten är enastående”, sade Smith till BBC.

Upptäckten styrker farhågorna om de potentiellt katastrofala konsekvenser som befarats om vulkanen skulle explodera.

Det senaste stora utbrottet tros ha skett för omkring 640 000 år sedan och då skickades aska ut över hela Nordamerika.

Teamet använde ett nätverk av seismometrar för att kartlägga den gigantiska kammaren.

”Vi registrerar jordbävningar i och omkring Yellowstone, och vi mäter de seismiska vågorna när de färdas genom marken”, sade doktor Jamie Farrell, också på University of Utah.

”Vågorna färdas långsammare genom varmt och delvis smält material…på det här sättet kan vi mäta vad som finns under.”

Smith sade att forskarna är osäkra på när supervulkanen kommer att få ett nytt utbrott.

Två andra utbrott har inträffat, ett för 2,1 miljoner år sedan, och det andra för 1,3 miljoner år sedan, enligt Smith.

En teori är att utbrott inträffar en gång på 700 000 år, men Smith menar att det behövs mer data för att stödja den här teorin.

Översatt från engelska: http://www.theepochtimes.com/n3/398323-supervolcano-beneath-yellowstone-far-bigger-than-previously-thought/