Su Shi grundade skrivskolan haofang under Songdynastin
Su Shi den store grundaren av skrivarskolan haofang under Songdynastin. (Illustratör: Blue Hsiao / Epoch Times)


Född i en litterär familj började Su som mycket ung studera historia och konfuciansk litteratur. Som tonåring var han en lokal kändis, begåvad essäist bevandrad i såväl forna som aktuella sociala frågor.

Vid 22 års ålder tog han den kejserliga statsförvaltningens examen och rankades som etta i den avancerade examinationen. Han erhöll Jinshi (kejserliga examen), en förutsättning för att kunna bli nominerad till statlig ämbetsman.

Su innehade en tjänst vid hovet när den reformistiske kanslern Wang Anshi lanserade sina radikala ”Nya riktlinjer” eller ”Nya lagar-reform”. Under sina resor hade Su bevittnat hur några av de nya lagarna fick vanliga människor att lida. Su skrev ett brev till kejsaren där han motsatte sig de nya lagarna.

Wang tolererade inte någon politisk opposition vid hovet trots sin uppskattning av Sus litterära talang. Den reformistiska fraktionen utövade ett tryck på Su, som valde att ta tjänst långt utanför staden för att slippa den politiska oron.

Under sin tjänstgöring försökte han införa de nya lagarna, dock med en viss flexibilitet utifrån de lokala förhållandena i stället för stel tillämpning.

År 1079 anklagades Su av den reformistiska gruppen för att ha kritiserat kejsaren och klarade sig med nöd och näppe ifrån att bli avrättad. Han förflyttades till Huangzhou, Hubei-provinsen, där han stannade i fem år.

Su visade ingen pessimism eller förbittring mot Wang utan ägnade sig åt naturen, åt diktande, måleri och gastronomi. Med Wang var han fortfarande på vänskaplig fot och utbytte dikter med honom. Sus politiska åsikt kan beskrivas som mittemellan den reformistiska och konservativa.

År 1086 kallades han tillbaka till huvudstaden när de konservativa under ledning av Sima Guang åter dominerade i hovet. Dock förlorade han tjänsten igen på grund av att han inte ansåg att alla nya lagarna borde avskaffas. År 1094 blev han förvisad till Huizhou och ön Hainan.

Su beundrades av sina kollegor för att han var mästare på många litterära former. Han studerade Konfucius i tonåren, men blev kunnig på daoistiska och buddhistiska klassiker under sin förvisning. Hans optimism, stora känsla för humor och kvicka kommentarer registrerades i skrifter och folklore.

Sus kalligrafi var
dyra samlarobjekt. Det fanns en militär som ofta använde anteckningar som Su skrivit i tjänsten för att byta till sig stora mängder fårkött. Närhelst mannen började få ont om fårkött skickade han officiella dokument till Su och begära ett mottagningskvitto.

Mannen blev sedan girig och Su fick reda på arrangemanget. När militären ännu en gång sände sin underordnade med några irrelevanta dokument och begära bekräftelse, gav Su endast ett muntligt svar. Personen vägrade att gå och begärde om och om igen en skriftlig bekräftelse. Till slut kunde inte Su dölja sitt leende och svarade ”Säg till din guvernör att jag förbjuder avlivning av djur i dag.”

Su hade en livslång vänskap med en buddhistisk munk som hette Foyin (dvs. Buddhas underskrift). De utbytte många skämt och kvicka kommentarer under vänskapen. Det sägs att Su var avvaktande och till en början mycket skeptiska och hade cyniska åsikter om buddhismen, tills han blev nära vän med denna munk.

Ett berömt citat är när hans munkvän berömde Su för att han satt som en Buddha.  Su sade att munken satt som en hög kodynga. Munken bara log. När Su sökte meningen bakom munkens leende, svarade denne: ”Buddha kommer ut ur min mun och kodynga (eller skitsnack) ur din”. De brast båda ut i skratt.

En gång köpte Su Shi ett hus för alla sina besparingar. Innan han flyttade in hörde han en gammal dam gråta nära det nya huset. Av medlidande frågade han den gamla damen varför hon grät. Han fick veta att huset, som hon ärvt av förfäderna nyligen hade sålts av hennes avkomma mot hennes vilja. När Su frågade henne efter mer detaljer fann han att det var hennes hus som han hade köpt. Su gav tillbaka huset till henne och brände omedelbart lagfarten. Därefter flyttade Su tillbaka till sitt hyrda rum.

Su Shi nådde stora framgångar med sin prosa, kalligrafi och måleri. Det finns mer än 2700 dikter bevarade. De flesta handlar om observationer om livet eller naturliga sevärdheter. Hans dikter kännetecknas av storslagenhet, fantasi, eller ledighet och enkelhet.

Han använde ofta
livlig analogi för att beskriva naturliga scener eller filosofi. I synnerhet de långa verserna innehåller många metaforer som överlämnas till läsares gränslösa fantasi. Han var också bra på att använda humoristiska ord för att ge läsarna ett nytt perspektiv på livet. Hans dikter är viktiga exempel på Songdynastin poesi med inslag av resonemang och strukturerade argument.

År 1101 dog Su Shi 64 år gammal. På sin dödsbädd sade han till sina tre söner: ”Jag gjorde inget dåligt i mitt liv och jag är säker på att jag inte kommer att hamna i helvetet efter min död.”

Sedan lång tid tillbaka har Kina varit känt som ”Mittens Rike”. Benämningen har en djup innebörd och beskriver ett land där gudomliga varelser och människor en gång i tiden levde sida vid sida. Den traditionella kinesiska kulturen anses vara en ”gudomligt” inspirerad kultur, och är den enda kultur i världen som har 5 000 år av kontinuerligt nedtecknad historia. Den har efterlämnat otaliga litterära klassiker, historiska dokument, kulturlämningar och nationella förteckningar som speglar dess enorma omfattning.