Sprit och socker på kometen Lovejoy
Kometen Lovejoy som lämnar en alkoholhaltig svans efter sig. (Foto: Fabrice Noel)


När kometen Lovejoy passerade vår sol i januari upptäcktes att den släppte ut massor med sprit.

Det här var första gången man sett att en komets vatten också innehåller den drickbara etylalkoholen. Mängden som slungades ut under solpassagen skulle ha räckt till 500 flaskor vin, i sekunden. Fyndet gjordes av ett internationellt forskarlag med hjälp av det 30 meter stora IRAM-teleskopet i Spanien. Professor emeritus Aage Sandqvist vid Stockholms universitet berättar i ett pressmeddelande att han även engagerat den svenska satelliten Odin.

Totalt bär Lovejoy på 21 olika organiska ämnen, bland annat en enkel sockerart, glykoaldehyd. Det var när kometen passerade solen som det var möjligt att göra dessa iakttagelser. Fynden finns nu redovisade i den vetenskapliga tidskriften ScienceAdvances.

Förorenad dvärgstjärna kan berätta var jordens vatten kom ifrån