Soldatgravar öppnas i Tallinn
Ryska aktivister framför Estlands ambassad den 27 april i Moskva. (Foto: AFP / Maxim Marmur)


På lördagen inleddes de kontroversiella utgrävningarna av sovjetiska soldatgravar i Estlands huvudstad Tallinn.

-Det tekniska arbetet med att identifiera de döda har startat. Arkeologer och medicinsk personal deltar, sade försvarsministerns talesman Madis Mikko till TT. Först hölls en mässa för de döda, ledd av en ortodox och en lutheransk präst.

Kvarteret där gravarna ligger och där den så kallade bronssoldaten stått var noga avspärrat och välbevakat av polis. Ett stort och ett litet tält dolde gravplatsen.

Regeringens beslut att gräva upp stoften och flytta dem till en krigskyrkogård bidrog till de senaste dygnens upplopp i Tallinn. Flytten av bronssoldaten i fredags ökade vreden bland de ryskspråkiga ungdomarna.

Lördagsutgåvan av Estlands största tidning SL Öhtuleht pryddes med en bild av den nu ödsliga jordplätt inne i tältet, där bronssoldaten stått. För många ryssar var synen en chock. Men på bilden satt en stämpel på estniska: ”Nu är det gjort!”

Tre ledare för Nattväktarna häktades på lördagen. De är misstänkta för uppvigling till upplopp och riskerar fem års fängelse om de döms. Nattväktarna är en grupp som försökte skydda bronssoldaten.

Natten till lördagen gick ryska ungdomar åter bärsärkagång i Tallinn och möttes av kravallpolis. Hela 600 personer greps. Totalt har 800 gripits sedan upploppen startade i torsdags kväll. 152 personer rapporteras skadade.

I fredags kväll nådde våldet även det ryskdominerade Narvaområdet vid ryska gränsen, där esterna är i minoritet. Ett par hundra ryska ungdomar vandaliserade i Jöhvi, som är den mest estniska staden i trakten.

På lördagen röjde affärsmän
i Tallinn upp efter nattens förödelse. Oron gällde inte bara våldet. Tallinns ledning har förbjudit all försäljning av alkohol fram till 2 maj för att kyla ner känslorna under långhelgen. För turisterna är torrläggningen kännbar. Estland har EU:s lägsta alkoholskatt.