Shane Meadows går rakt på rasismen
Livet är hårt för 12-åriga Shaun (Thomas Turgoose) i This is England. (Foto: Optimum Realising)


Det här är… betvingande, rörande och berörande. Det här är… kraftfullt, provokativt och svårt att titta på.
Det här är… det bästa du kan se på bio under året. Det här är England.

En självbiografisk berättelse, eller åtminstone skriven av en som har kunskapen. This is England är den femte produktionen skriven och regisserad av Shane Meadows (Dead Man’s Shoes). Den utspelar sig under det tidiga 80-talet på Englands landsbygd, där rasismen är utbredd. 12-åriga Shaun (Thomas Turgoose) har sommarlov, en pojke som spelar en ensam figur traskar genom staden. Han är uppväxt utan fadersfigur då hans pappa dog under Falklandskriget. Shaun mobbas i skolan och har inte heller några vänner.

En dag möter han den karismatiske Woody (Joseph Gilgun, British TV’s Emmerdale), ledaren av ett välvilligt skinheadgäng. Snabbt tas Shaun upp i gänget och får en snygg stubb, en Ben Shermanskjorta, några Dr Martinkängor och introduceras till en värld av fester, första kärleken och glädjen att ha riktiga vänner. Emellertid störs deras idylliska sommarlov av att före detta straffången Combo (Stephen Graham, Snatch) dyker upp. Han delar gänget med sina radikala åsikter och nationalistisk retorik, flera medlemmar ger sig av, inkluderat Woody. Nu när Shaun får en ny förebild att se upp till, börjar en omvandlingsprocess som kommer att förändra honom för evigt.

Fastän berättelsen i huvudsak handlar om förlusten av bardomens oskuld, handlar också This is England om djupt rotade samhällsproblem under 80-talet: rasism. Ett erkännande till Meadows för att han inte drar sig undan det och attackerar det rakt på. Han grubblar över våldets ursprung genom hat, rasism genom nationalism och orsak och verkan av arbetslöshet och Thatchers ”jag-kultur”, det är en ohämmad och opartisk betraktelse av individer som övergavs av samhället, sårbara till fördel för National Front och deras manipulation.

Kanske är den gjord för att polarisera människor på grund av det här humaniserandet av de vilseledda och våldsamma ligisterna, Meadows förtjänar inte desto minde beröm för att ha använt helt trovärdiga karaktärer. Det är tack vare realismen i hans manus och den naturalistiska dialogen, så väl som framförandet av alla skådespelare.

Särskilt imponerande är Stephen Grahams skrämmande och säkra tolkning av Combo. Filmens katalysator är minderåriga Shaun och vändningen till de värsta händelserna, hans spel för galleriet matchas av någon anledning av en otrolig debut av Thomas Turgoose som Shaun. En av de bästa debutanterna någonsin, det finns troligtvis inte tillräckligt med superlativ för att beskriva hur fantastisk han här, vare sig det rör sig om att svära eller titta bistert från filmduken, eller hans skickliga skådespeleri under de tidiga ljus stunderna.

Som en regissör med ett redan imponerande CV, har Meadows skapat något som kan vara hans mästerverk. Nästan utan missar i regi, manus, skådespeleri och återskapandet av 80-talet (särskilt filmmusiken). This is England är inte endast en visuell triumf, utan också en rå undersökning av olika sociala frågor som är förutseende och relevanta nu. Han gör sig mödan att dra paralleller till aktuella händelser (Falklandskriget, Gulfkriget, behandlingen av muslimer) och baserar det på sina egna erfarenheter från barndomen. This is England positionerar Meadows som Storbritanniens svar på Spike Lee.

**** (Fyra stjärnor av fem)

Översatt från originalartikel på engelska.