Sarkozy och Royal till valfinal
De konservativas presidentkandidat Nicolas Sarkozy talar till publiken medan socialistkandidaten Segolene Royal firar sin andra plats. (Foton:Thomas Coex/AFP/Getty och Sean Gallup/Getty Images)


-Jag vill en enda sak: samla franska folket kring en ny fransk dröm.

Det sade Nicolas Sarkozy när det stod klart att han vunnit presidentvalets första omgång. Hans finalutmanare blir socialisten Ségolène Royal.

Jublet var fullständigt öronbedövande i konservative Sarkozys partihögkvarter i centrala Paris när hans anhängare på söndagskvällen fick se de första valsiffrorna avteckna på sig på storbildsskärmen.

När nästan 60 procent av rösterna räknats hade Sarkozy fått drygt 30 procent av rösterna, följd av socialisten Ségolène Royal med närmare 25 procent.

Det blir därmed de båda som går vidare till den avgörande valomgången.

”Centristen” François Bayrou landade på tredje plats medan högerextremisten Jean-Marie Le Pen kom fyra av de totalt tolv kandidater som ställde upp.

Segertal

En halvtimme efter det att vallokalerna stängt infann sig Sarkozy själv på sitt högkvarter för att hålla sitt segertal – ett tal som via tv-skärmar följdes av andäktiga väljare som samlats på gatan utanför.

-I kväll har franska folket uttryckt sig – uttryckt sig klart. Det här är en seger för vår demokrati, sade Sarkozy.

-Bravo, Sarkozy! utbrast madame Niamke som tagit sig längst fram till avspärrningarna.

-Jag gick hit direkt från kyrkan. Förresten har jag övertalat både vår kyrkoherde och flera i församlingen att också rösta på Sarkozy, sade hon leende.

Övertygar

För henne är det Sarkozys personlighet som övertygar.

-Han säger det han tänker och han gör det han säger, konstaterade hon.

Resonemanget var likartat hos Laure, som tagit med sin både sin man och sin lilla dotter för att uppleva valet direkt på plats.

-Sarkozy är den ende kandidaten som är konkret, hans tal leder till handling. En sådan politiker har vi väntat länge på.

Resultatet från valet följde därmed den senaste tidens opinionsmätningar, som alla pekat på en kommande valduell mellan Sarkozy och Royal. Ingen hade ändå vågat förutspå valutgången. Många fransmän hade förra presidentvalet i minne – när åtskilliga väljare röstskolkade från första valomgången och socialisternas kandidat helt oväntat slogs ut, till förmån för högerextremisten Jean-Marie Le Pen.

Rekordval

Minnet av 2002 års val hade också lett till massiv mobilisering inför söndagens val. I Frankrike, där man aktivt måste skriva in sig i röstlängden för att kunna rösta, hade 3,3 miljoner nya väljare tillkommit sedan förra presidentvalet.

Valdeltagandet blev också rekordhögt: närmare 85 procent av de inskrivna väljarna röstade.

Sarkozy och Royal har nu två veckor på sig att övertyga väljarna. Den 6 maj äger det slutgiltiga valet rum.