Ryskstödda regimoffensiven i Syrien går trögt
En syrisk rebell skjuter mot regimstyrkor i Aleppo. Trots förstärkning från flera håll har den syriska armén inte gjort några stora framsteg. (Foto: Achilleas Zavallis /AFP/Getty Images)


Bashar al-Assads styrkor befinner sig mitt i en stor offensiv mot rebeller och terroristorganisationer, bland annat Islamiska staten, och han har ryskt flygunderstöd. Men motståndet har varit hårdare än förväntat, och regimstyrkorna har lidit förluster.

Under helgen genomförde syriska regimstyrkor, förstärkta av Iran, Hizbollah och irakisk shiitisk milis, en omfattande attack mot staden Aleppo. Men enligt en rapport från Institute of the Study of War (ISW), går det inte så bra för Assads styrkor.

”Den syriska regimen har inte vunnit så mycket terräng under den första veckans stora markoffensiv mot rebellstyrkorna, trots understöd från rysk flygbombning. Operationen mot rebellerna kommer troligen visa sig vara svårare och ta längre tid än vad Iran och Ryssland förväntat sig”, skriver Syrien-analytikern Chris Kozak, från ISW, i en rapport den 14 oktober.

Den militärt och utrikespolitiskt inriktade amerikanska tankesmedjan ISW håller uppsikt över händelseutvecklingen i Syrien och presenterade en ny karta den 18 oktober. Den visar att attackerna inriktat sig mer på rebellernas områden än områden som kontrolleras av Islamiska staten och terrorister från Jahbat al-Nusra.

Minimala framsteg

Tre veckors flygbombning har riktat sig mot rebellkontrollerade områden precis norr om regimens områden. Flest bomber har fallit över Aleppo, Homs och Idlibprovinsen. Ett fåtal har också fallit runt huvudstaden Damaskus. Regimstyrkornas framsteg har emellertid varit minimala.

Enligt Kozak riskerar Assads styrkor en hel del i den nya offensiven. Rapporten bekräftar att regeringsstyrkorna hittills bara intagit sex byar och städer, medan rebellerna har slagit till hårt mot flera viktiga positioner.

Regimstyrkorna har lidit stora förluster, både mänskligt och materiellt. Rebeller knutna till den Fria syriska armén (FSA) hävdar att de förstört minst 20 stridsvagnar och pansarfordon och en stridshelikopter under offensivens första dag. Fortsatta förluster kan göra regeringsstyrkorna väldigt sårbara för en motattack från rebellerna.

Kan stå Ryssland dyrt

Men i ryska statliga medier sägs flygbombningarna ha varit en stor framgång i kampen mot IS. I ett uttalande från det ryska försvarsdepartementet på måndagen sägs att flygvapnet genomfört 33 bombräder mot terrorister i Syrien. Dessutom säger man att IS lider allvarlig brist på ammunition och flyr från sina positioner.

Ingripandet i Syrien kan bli en dyr affär för Ryssland. En långsiktig militär aktion utan påtagliga vinster för den syriska regimen kan urholka propagandaeffekten av insatsen. De ryska flyganfallen kan också medföra svåra civila förluster, och väcka ilska bland både vanliga syrier och människorättsorganisationer.

Det syriska observatoriet för mänskliga rättigheter säger att flera civila, bland annat två kvinnor och fem barn, dödades i vad som troligen var ett ryskt flyganfall i Aleppo-området.