Ribosomen ger DNA-molekylen liv
2009 års Nobelpristagare i fysik (Foto: Oliver Morin / AFP Photo)


Nobelpriset i kemi 2009 tillkännagavs på onsdagen 7 oktober av Kungliga Vetenskapsakademien i Stockholm. Priset går gemensamt till: Venkatraman Ramakrishnan, Thomas A Steitz och Ada E Yonath, ”för studier av ribosomens struktur och funktion”

När evolutionsteorin lanserades av Charles Darwin 1859 påstod han bland annat att egenskaper är ärftliga. Den tidens forskarvärld undrade då vad är det som går i arv? Nobelpriskommittén har under årens lopp två gånger belönat hur Darwins teorier fungerar i praktiken.

1962 var det en atommodell av den dubbelsträngade DNA-molekylen och år 2006, röntgenstrukturer som visade hur informationen i DNA kopieras till molekylens budbärar-RNA.

Årets nobelpris i kemi belönar studier av hur ribosomer omvandlar informationen i DNA till liv.

DNA-molekylen har ritningen över hur en människa, växt eller bakterie ska se ut och fungera, men den är passiv. Ribosomerna omvandlar informationen i DNA till levande materia, till proteiner och det finns tiotusentals proteiner i kroppen med olika form och funktion.

Att ribosomen bygger proteiner, såsom syretransporterande hemoglobin, immunförsvarets antikroppar, hormoner som insulin, hudens kollagen eller sockernedbrytande enzymer, kom mänskligheten till omedelbar nytta. Med antibiotika, slås specifikt bakteriers ribosomer ut.

Årets Nobelpristagare har tagit fram modeller med vars hjälp forskare kan ta fram nya antibiotika som direkt bidrar till att rädda liv och minska lidande.

Venkatraman Ramakrishnan, amerikansk medborgare, född 1952 i Indien. F.D. i fysik 1976 vid Ohio University, USA. Senior Scientist och Group Leader vid Structural Studies Division, MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Storbritannien.

Thomas A. Steitz, amerikansk medborgare, född 1940 i USA. F.D. i molekylärbiologi och biokemi 1966 vid Harvard University, USA. Sterling Professor of Molecular Biophysics and Biochemistry och Howard Hughes Medical Institute Investigator, båda vid Yale University, USA.

Ada E. Yonath, israelisk medborgare, född 1939 i Israel. F.D. i röntgenkristallografi 1968 vid Weizmann Institute of Science, Israel. Martin S. and Helen Kimmel Professor of Structural Biology och Director vid Helen & Milton A. Kimmelman Center for Biomolecular Structure & Assembly, båda vid Weizmann Institute of Science, Rehovot, Israel.