Regimen ger sig på Kinas mikrobloggar
Mikrobloggar upplevs av kineserna som en vital ny källa till information, men för den kinesiska regimen är de snarare upphov till vad man kallar "skadliga internetrykten". (Skärmdump från weibo.com)


Bara ögonblick efter kollisionen mellan två snabbtåg i Wenzhou i Kina den 23 juli berättades det på den twitterliknande mikrobloggen Sina Weibo, hur tåg spårat ur, den våldsamma kraschen och dödsoffren. De efterföljande dagarna kom det skoningslösa och ofta avslöjande kommentarer på Sina Weibo-bloggar om orsakerna till kollisionen.

Den kinesiska regimen hade föredragit att sådan rapportering tystades med tanke på att de gick så långt i sina försök att strypa informationsflödet att de begravde de urspårade tågvagnarna i stället för att låta dem undersökas.

Regimen meddelade nyligen sina avsikter att utplåna sådana ”rykten” och den 2 september publicerade det statliga språkröret People’s Daily en lång artikel där behovet av ökad internetkontroll betonades.

Förra veckan skickade Sina Weibo ut meddelanden till sina 200 miljoner användare där man sade att två rapporter som postats på sidan var falska. Detta ledde till kraftig kritik från användare som ser det som regimens nya kampanj för att kontrollera mikrobloggarna.

Den berömde kinesiske bloggaren, aktivisten och före detta journalisten Beifeng har anklagat regimen för att driva en smutskastningskampanj mot honom. Han publicerade ett öppet brev den 27 augusti där han avslöjade att hans Sina-konto, ”@Wenyuanchao” stängdes för att han krävde en undesökning som skulle identifiera offren för tågolyckan i Wenzhou.

Nyligen dök ett upp ett nytt ”@Wenyuanchao”-konto på Sina, med Beifengs foto, men han säger att han inte postade meddelandena.

–  Det är väldigt uppenbart att de planterar saker för att kunna sätta dit mig, sade han till Radio France Internationale.

Beifeng sade också till Deutsche Welle att det finns indikationer på att regimen har indentifierat mikrobloggar som skapat problem för dem genom att påverka den allmänna opinionen. Det mest lägliga sättet att kontrollera denna oönskade information är att kalla det ”rykten”, sade han.

Enligt New Tang Dynasty TV:s kommentator Wen Zhao har mikrobloggandet försvagat regimens makt över det kinesiska folket.

Den kinesiska regimen har kunnat kontrollera den allmänna opinionen effektivt genom att hålla full kontroll över de traditionellla medierna. Med ett strikt system organiserat i lager på lager av administration har regimen kunnat hindra folk från att samlas eller organisera sig.

Mikrobloggande har
gjort nyhetsrapportering till en gräsrotsrörelse som inte förlitar sig på de stora medierna som kontrolleras av partiet eller på traditionella organisationer för att mobilisera folk, konstaterar Wen.

Pu Fei, som varit männniskorättsaktivist i många år, sade till Radio Free Asia:
– Utvecklingen av de nya medierna har spelat en mycket viktig roll i Kinas människorätts- och medborgarrörelse såväl som i sociala förändringar.

Han hoppas att myndigheterna ska ta vara på den roll som nya medier spelar i stället för att förtrycka dem, som man brukar.

Kinas populäraste bloggare och skribent, Han Han, har dock inget större hopp om detta. I en artikel han skrev i januari 2010, som togs bort av myndigheterna, skojade han om regimens  internetkontroll i följande förutsägelse:

”2015: Myndigheterna stänger internet helt och introducerar särskilda datorer för att koppla upp sig mot nätet, som är den enda anslutningspunkten.”

”2016: Antalet kinesiska internetanvändare sjunker till en miljon. Alla sajter riktas om till en enda sajt oavsett vilken adress man skriver in. Denna enda sajt uppdaterar sig själv baserad på People’s Daily, som är kommunistpartiets språkrör.”

Men enligt Wen är internet som en informationsmotorväg och regimens beroende av denna motorväg gör att det är osannolikt att de kommer stänga ner alla mikrobloggar inom en snar framtid. 

– När det uppstår ett nödläge kan myndigheterna blockera en del av motorvägen under en kortare period, men inte permanent. Det skulle kunna leda till ekonomisk kollaps. Nuförtiden är internet en del av världsekonomin, vilket regimen vill delta i. Därför än det osannolikt att de kommer göra vad de vill med internet.

Enligt Wen vill
regimen både åtnjuta de enorma kommersiella möjligheterna som internet genererar och upprätthålla en strikt informationscensur.

– Men det ena motsäger det andra. Den kinesiska regimen håller en tiger i svansen. Om de inte kan lösa det här problemet kan det leda till deras undergång, sade han.

Översatt från engelska