Pris till männen bakom optiska fibrer och digitalkameran
Nobelpriset i fysik gick till Charles K Kao, Willard S Boyle och George E Smith.(AFP PHOTO / BERTIL ERICSON / SCANPIX-SWEDEN)


Den här veckan meddelas vilka som får 2009 års Nobelpris. På tisdagen 6 oktober var det dags för Nobelpriset i fysik som går till Charles K Kao, Willard S Boyle och George E Smith.

”Nobelpriset i fysik utdelas i år för forskargärningar som kommit att genomsyra hela vår tillvaro. De har skapat nya villkor för vårt dagliga liv och har gett vetenskapen helt nya verktyg att arbeta med”, skrev Kungliga Vetenskapsakademien i ett pressmeddelande.

Halva fysikpriset går till Charles K Kao ”för banbrytande insatser angående ljustransmission i fibrer för optisk kommunikation”.

Charles K Kaos upptäckt var att han 1966 kunde räkna ut vad som skulle krävas för att optiska fibrer av glas skulle kunna leda ljus långa sträckor. Det behövdes renare glas i fibern då skulle ljussignalen kunna färdas hundratals kilometer jämfört med den tidens sträcka på ett tiotal meter. 1970 kom den första ultrarena fibern till.

Willard S Boyle och George E Smith får dela på prisets andra halva, ”för uppfinningen av en avbildande halvledarkrets – CCD-detektorn”.

1969 uppfann de båda pristagarna Boyle och Smith en bildsensor, en CCD (charge-coupled device). 1921 fick Albert Einstein Nobelpriset för den teoretiska förklaringen av fotoelektrisk effekt. Effekten innebär att ljus omvandlas till elektriska signaler. Årets nobelpristagare konstruerade en bildsensor som samlar ihop och avläser ljussignaler i väldigt många bildpunkter, pixlar, på kort tid.

Digitalkamerans elektroniska öga är en CCD och den har revolutionerat all fotografering. Med den kan det tidigare osedda studeras i till exempel kosmos och kroppen.

Charles Kuen Kao är född i Shanghai, född 1933, med både amerikansk och brittisk medborgarskap. F.D. i elektroteknik 1965 vid Imperial College, London och blev Director of Engineering på Standard Telecommunication Laboratories, Harlow, England. Vice-chancellor vid Chinese University of Hongkong, pensionerad 1996.

Willard Sterling Boyle har också dubbelt medborgarskap, amerikanskt och kanadensiskt, föddes 1924 i Kanada. F.D. i fysik 1950 vid McGill University, Kanada. Executive Director vid Communication Sciences Division, Bell Laboratories, USA, pensionerad 1979.

George Elwood Smith, amerikansk medborgare, född 1930 i USA. F.D. i fysik 1959 vid University of Chicago, USA. Head of VLSI Device Department, Bell Laboratories, USA, pensionerad sedan 1986.