Polis stormade Tempelberget
Israeliska poliser vaktar utanför det heliga templet i Jerusalem. (Foto: AFP/Awad Awad)


Minst 20 palestinska demonstranter och 15 poliser skadades i Jerusalem när muslimska gudstjänstbesökare och israelisk polis drabbade samman efter gårdagens bön på Tempelberget.

Israelisk polis befinner sig inte normalt uppe på höjden. Att kravallpolis nu stormade in uppgavs bero på att muslimer kastade sten därifrån.

Polisen använde chockgranater och gummimantlade stålkulor för att skingra männen på moskéområdet. Tv-bilder visade hur granater orsakade rökdimmor bland besökarna och vårdare sågs bära bort skadade. 17 araber greps enligt polisen.

Tempelberget, som muslimer kallar al-Haram al-Sharif, hyser moskén al-Aqsa och betraktas som den tredje heligaste i islam efter Mecka och Medina i Saudiarabien.

Israel hade på morgonen trefaldigat antalet poliser och soldater i stadskärnan, samt infört hårda restriktioner för vilka muslimer som skulle släppas in för att delta i fredagsbönen. Myndigheterna hade räknat med upplopp på grund av byggverksamhet intill Tempelplatsen.

Israelerna bygger en ny ramp upp på höjden invid al-Aqsamoskén, och det pågår arkeologiska utgrävningar i samband med det. Arkeologi är en genompolitiserad verksamhet i det heliga landet. Från israeliskt håll är man mest intresserad av att hitta judiska lämningar från äldre tid, och andra folk- och intressegrupper anklagar Israel för att negligera historiskt material från andra kulturer.

Jerusalems mufti Muhammad Husayn hade under den fredagspredikan som föregick upploppet fördömt Israels pågående arbeten och uppmanat världens muslimer att skydda de heliga platserna, uppgav nyhetsbyrån AFP.

Muslimska ledare har uttalat skarpa varningar till Israel för byggverksamheten. Den utgör en aggression och en tragedi, sade Raid Salah, ledare för Islamiska rörelsen i Israel, till nyhetsbyrån AP i veckan. Islamiska konferensen med dess 57 medlemsländer uppmanade i torsdags FN:s säkerhetsråd att agera för att få stopp på Israels ”intrång”.

FN:s kulturorgan Unesco har bett Israel att ”inställa varje handling som kan skada en anda av ömsesidig respekt tills det åter finns en vilja till dialog”.

Också flera israeliska politiker har förgäves avrått från arbetena. Regeringen har bedyrat att arbetet inte utgör något hot mot moskéområdet.

Israeliskt agerande på och vid berget har vid flera tillfällen lett till konflikter, exempelvis när premiärminister Benjamin Netanyahu öppnade en tunnel intill kullen 1996. Det ledde till flera dagar av kravaller som krävde 80 liv.

Efterträdaren Ariel Sharon klev hösten 2000 upp på Tempelberget med ett par tusen israeliska poliser; det besöket tände gnistan till det andra palestinska upproret mot den israeliska ockupationen.