Pipa - traditionell kinesisk gitarr
En kvinna spelar pipa, en traditionell kinesisk gitarr i en berömd målning kallad ”Nattbankett hos Han Xizhai” som daterar tillbaka till Tangdynastiet (618 - 907 f.Kr) i Kina (Foto: Tangdynastins målningar).


Pipa är ett traditionellt kinesiskt stränginstrument med en historia på över 2000 år. Den vann stor popularitet under Tangdynastin i Kina och kallas ofta för kinesisk luta eftersom den påminner lite om västerländsk gitarr.

Som ett instrument för féer och fina damer förekommer pipa i målningar från tiden för Tangdynastin (618–907 f.Kr.), och poeterna lovprisade instrumentets finstämda och rena ljud.

Bai Jyui (白居易) en berömd kinesisk författare under Tangdynastin, som föddes 772 i Xinzheng, Henanprovinsen och dog 846 i Luoyang, skrev de mest berömda verserna om en kvinnlig pipaspelare:

Som stänk av oväntad regn de djärva strängarna smattrade,

Lik älskarens ”viskningar” de fina strängarna hummade.

Snattrande och smattrande, smattrande och snattrande,

Såsom pärlor, stora och små, på en platta av jade faller.

Instrumentets namn sägs vara en beskrivning av speltekniken: ”pi” som innebär att man knäpper på strängarna med fingret i en framåtgående rörelse, och ”pa” som betyder att man knäpper bakåt.

Eftersom Tangdynastin var den tid under vilken religion, ekonomi och kultur blomstrade kom många utlänningar via Sidenvägen till Kina. Bland dem var persiska musiker, som spelade pipas persiska syster ”barbat.” De persiska musikerna överlämnade sin spelteknik vidare när de fungerade som lärare eller som musiker för adeln.

Instrumentets kännetecknande päronform sägs härstamma från detta persiska inflytande. Under Tangdynastin ändrade instrumentet emellertid form från rund till den form vi känner i dag. Många av de gamla pipa-instrumenten, som fortlevde den tiden, är smyckade med intrikata träsniderier och inläggningar på baksidan.

Pipa är starkt knuten till buddhismen och i de berömda Dunhuang grottorna finns det otaliga skildringar av flygande älvor som spelar pipa.

I Korea och Vietnam har regionala versioner av instrumentet utvecklats och i Japan blev pipa känd under åttonde århundradet under namnet ”biwa”. En Shinto-buddhistiska gudinna i japansk folklore, Benten, avbildas ofta med en ”biwa”. Hon vördades som kvinnlighetens gudinna och beskyddande gudinna för geishorna, som också brukade spela instrumentet.

Från Sui- (580-618) och Tangdynastins tider har pipas popularitet förblivit stabil. Pipa användes i hovets orkestrar, folkensembler och som ett soloinstrument.

Medan pipaspelarna i gamla tider höll instrumentet horisontellt och använde ett stort plektrum för att spela, övergavs plektrumet i Kina redan under Tangdynastin och musiker knäppte på de fina silksträngarna med sina fingernaglar och höll instrumentet vertikalt. Men i Japan är plektrumtekniken förhärskande än i dag.

I och med den moderna tidens smakändringar tenderar musikerna att använda nylon- eller metallsträngar för att få ett högre ljud. Dessa starka material krävde en kraftfull knäppningsteknik och falska naglar tillverkade av plast eller metall blev nödvändiga. En annan förändring enligt den moderna musikens förståelse gjordes i stämningen: moderna pipas är vanligen stämda på A-E-D-A.

Medan den gamla pipan använde endast 5 – 6 tvärband, ökade antalet band till 31 på 1900-talet för att ge funktionen en fullständig europeisk skala med 12 halvtoner. Samtidigt som livet blev mer komplicerat gjorde musiken det också.

Översatt från: http://en.epochtimes.com/n2/arts-entertainment/pipa-chinese-lute-guitar-tang-8123.html