Ny apa upptäckt i hotad skog i Amazonas
Två apor av arten Miltons springapa (Callicebus miltoni). (Foto av Adriano Gambarini)


I juli 2011 lade Julio César Dalponte märke till en springapa med speciellt utseende på Rooseveltflodens bank i Mato Grosso, Brasilien. Springaporna, släktet Callicebus, är vanliga över hela Sydamerika, men denna hade en skinande orange svans, ljusgrå rand i pannan och ockrafärgade polisonger, som inte matchade någon känd art av springapor.

Dalponte, forskare på Instituto para a Conservação dos Carnívoros Neotropicais, och ett forskarteam, fick snabbt stöd från Conservation Leadership Programme och gjorde flera expeditioner till området för att samla in data om det de trodde var en ny art.

Deras upptäckter publicerades i slutet av förra året i den vetenskapliga tidskriften Papéis Avulsos de Zoologia, och Callicebus miltoni (eller Miltons springapa) är officiellt det nya namnet på arten, efter den brasilianske primatologen Milton Thiago de Mello.

Miltons springapa, känd som “zogue-zogues” hos lokalbefolkningen, lever i ett litet område av låglandsregnskog mellan floderna Roosevelt och Aripuanã. Nästan 70 procent av dess habitat finns i delstaten Mato Grosso, och resten i Amazonas plus en liten andel i östra delen av Rondônia.

”Självklart är vi väldigt upprymda över denna nya upptäckt”, sade forskaren Felipe Ennes Silva på institutet för hållbar utveckling i Mamirauá, som samlade in data för identifieringen av den nya arten. ”Det är alltid spännande att hitta något nytt i Amazonasområdet, då det påminner oss om exakt hur speciell den här regnskogen är och vilken tur vi har som har den alldeles utanför dörren.”

Författarna till studien säger att 57 procent av apornas territorium skyddas av ett lapptäcke av naturskyddsområden och orörda områden, men att människan sakta men säkert äter sig in på det naturliga habitatet för den nyupptäckta arten.

Enligt data från Global Forest Watch har området, där Miltons springapa finns, förlorat omkring 212 000 hektar träd mellan 2001 och 2012. Den mesta av förlusten har skett mitt i området där aporna vistas, ett område som till stor del saknar skydd. Som följd har delar av landskap med orörd skog – skogsområden stora nog för att bibehålla sina ursprungliga nivåer av mångfald – försvunnit sedan 2000.

Mato Grosso har bland de högsta andelarna av avskogning i Amazonas, då skogarna rensas bort för att skapa betesmark för boskap och till sojafält. En studie från 2014 som publicerades i Environmental Research Letters kopplade sojabranschen till 65 procent av delstatens avskogning.

Det största hotet mot habitatet för Miltons springapor är dock, enligt Dalponte och hans kollegor, den brasilianska regeringens utvecklingsprogram, som innefattar planer på att konstruera flera nya vattenkraftsdammar, bland annat en i Rooseveltfloden, och ett utökat vägnät i Amazonas.

Enligt Silva ”kommer det att krävas mer än tur om vi ska fortsätta kunna göra vetenskapliga fynd som detta. Regnskogen är hotad som aldrig förr, och det kommer att krävas hängivet, hårt arbete – inte bara av naturvårdare utan av regeringen och alla andra delar av samhället – för att säkerställa att detta skogsekosystem kan fortsätta stödja en bred mångfald av liv och hjälpa till att reglera planetens klimat.”

Citat:
Dalponte, J. C., Silva, F. E., & Júnior, S. (2014). New species of titi monkey, genus Callicebus Thomas, 1903 (Primates, Pitheciidae), from Southern Amazonia, Brazil. Papéis Avulsos de Zoologia (São Paulo), 54(32), 457-472.

Greenpeace, University of Maryland, World Resources Institute and Transparent World. 2014. Intact Forest Landscapes: update and degradation from 2000-2013. Accessed through Global Forest Watch on Mar. 06, 2015. www.globalforestwatch.org

Harris, J. B. C., Rasmussen, P. C., Yong, D. L., Prawiradilaga, D. M., Putra, D. D., Round, P. D., & Rheindt, F. E. (2014). A New Species of Muscicapa Flycatcher from Sulawesi, Indonesia. PloS one, 9(11), e112657.
Hansen, M. C., P. V. Potapov, R. Moore, M. Hancher, S. A. Turubanova, A. Tyukavina, D. Thau, S. V. Stehman, S. J. Goetz, T. R. Loveland, A. Kommareddy, A. Egorov, L. Chini, C. O. Justice, and J. R. G. Townshend. 2013. “Hansen/UMD/Google/USGS/NASA Tree Cover Loss and Gain Area.” University of Maryland, Google, USGS, and NASA. Accessed through Global Forest Watch on Mar. 05, 2015. www.globalforestwatch.org

Artikeln är skriven av Mike Gaworecki, korrespondent på news.mongabay.com. Artikeln har publicerats med tillstånd. Läs originalartikeln här.