Nordirland får makten i egna händer


Nordirlands forna ärkefiender har nu provinsens öde i sina egna händer. När probrittiska unionister ledda av pastor Ian Paisley tar över styret ihop med Irlandsvänliga republikaner finns knappast någon återvändo.

Nordirlandministern Peter Hain konstaterade att den brittiska regeringen hädanefter inte längre kan upplösa provinsens parlament eller regering, såsom man gjort ett otal gånger under den vanskliga fredsprocessens lopp. Från och med tisdagen är det provinsens egna politiker som måste ta ansvaret, något de misslyckats med under årtionden av väpnad konflikt.

Vid en ceremoni i parlamentet Stormont utanför Belfast tillträdde den nya regeringen med Ian Paisley som försteminister och den förre IRA-terroristen Martin McGuinness som biträdande försteminister.

-Vi börjar gå en väg som kommer att ge oss åter fred och välstånd, sade Paisley enligt nyhetsbyrån AFP.

-Jag är alltmer säker på att det här kommer att gå bra, kvitterade McGuinness.

Den 80-årige pastorn Paisley – hittills känd för att säga nej till allt – blev regeringschef i kraft av att hans parti Demokratiska unionistpartiet (DUP) vann provinsvalet i mars. Näst största parti blev den forna terrorgruppen IRA:s politiska gren Sinn Féin, som kommit in från kylan sedan IRA efter nära 40 år lagt ned sin väpnade kamp mot det brittiska styret och skrotat sina vapen. Personkemin mellan Paisley och McGuinness är överraskande god, konstaterar Peter Hain.

Den nya regeringen består av fyra ministrar från DUP, tre från Sinn Féin, två från unionistpartiet UUP och en från irländskvänliga socialdemokraterna SDLP.

Med sig får de bland annat en pengapåse från London till stöd för initiativ som ska sätta fart på Nordirlands ekonomi.

På plats i Stormont, som återinvigdes efter över fyra år, fanns den avgående brittiske premiärministern Tony Blair och hans irländske kollega Bertie Ahern. De har båda varit med hela vägen från Långfredagsavtalet 1998 till tisdagens historiska maktöverlämning. Även om den kantats av bakslag och motgångar är fredsprocessen ändå Blairs största framgång under hans tioåriga styre. I dagarna väntas han tillkännage datum för sin avgång.

I och med tisdagens ceremoni återsamlas det nordirländska parlamentet med 108 ledamöter och begränsad makt efter drygt fyra och ett halvt år. Det upplöstes och regeringen i London återtog direktstyret över provinsen 2002 efter anklagelser om att Sinn Féin bedrev avlyssning i Stormont. Det visade sig senare att partiet infiltrerats av brittiska agenter, vilket fördjupade krisen ytterligare.