Myt att kinesiska muren syns från månen
Kinesiska muren kan enligt austronauter inte ses från månen, som myten gör gällande. En förklaring kan vara att den är byggd av samma material som den omgivande marken. Här en bit av muren i Gobiöknen. (Foto: Liu Lin/AFP)


En av de mera livskraftiga moderna myterna är att astronauter kan se kinesiska muren från månens yta. Det kan de inte.

Astronauten Michael Collins skrev i sin bok Liftoff (1988) att det finns en felaktig uppfattning om att kinesiska muren är synlig från månen.

Collins åkte i en bana runt månen under uppdrag på Apollo 11 1969. Astronauten Neil Armstrong från Apollo 11 har många gånger konstaterat att kinesiska muren ”definitivt inte kan ses från månen”.

Jim Lovell, astronaut från Apollo 8 och 13, gjorde mycket noggranna observationer och säger att ”påståendet är absurt”.

Jim Irwin, astronaut från Apollo 15, har sagt att det ”inte kommer på fråga” att kinesiska muren kan ses från månen.

Astronauten William Pogue kretsade i en bana kring Jorden med Skylab Space Station 1973-1974. Höjden var omkring 482,8 km ovanför Jorden. Pogue skrev i sin bok ” How Do You Go To The Mathroom In Space?” (1991) att han kunde se kinesiska muren från rymdstationen – men att han då behövde kikare.

Astronauten Jay Apt kretsade i en bana runt jorden vid totalt 562 tillfällen vid fyra rymdskytteluppdrag från 1991 till 1996.

Apt skrev i novembernumret 1996 av National Geographic: ”Vi letar efter kinesiska muren. Vi kan se saker så små som start- och landningsbanor på flygplatser men kinesiska muren tycks till stor del vara byggd  av material som har samma färg som omgivande jord.”

”Trots de envisa historierna om att den kan ses från månen så är kinesiska muren nästan osynlig från bara 290 km upp!”

Kinesiska muren är bara cirka sex meter bred. Det är inte något särskilt objekt mål att se från månen – som ligger i genomsnitt 384 400 km bort.

Om skribenten:

Stephen Yuan är filosofie doktor och antropolog vid University of Sidney i Australien.