Mari Kiviniemi blir Finlands nya statsminister
Nuvarande kommun- och förvaltningsminister Mari Kiviniemi vinkar till publiken efter att hon vunnit röstningen i Lahtis den 12 juni om posten som ordförande för Centern. Hon kommer att ersätta Matti Vanhanen som Centerns ordförande och som statsminister fram till nästkommande val 2011. (Foto: /Heikki Saukkomaa/ AFP/Lehtikuva).


Inför nyåret 2010 rapporterade media att Finlands nuvarande statsminister Matti Vanhanen var beredd att avgå så snart hans parti valt en ny ordförande som också skulle ersätta honom som statsminister. Han lämnar nu sin post cirka ett år innan hans mandatperiod går ut.

Enligt nyheterna i Finlands största tidning, Helsingin sanomat, höll Centern en partikongress i lördags i Lahtis där de fyra partiledarkandidaterna fick göra ett sista anförande innan kongressen röstade. De fick hålla var sitt fem minuter långt tal som kunde påverka resultatet av omröstningen. 

41-årig Mari Kiviniemi vann och valdes till Centerns nya ordförande. I andra omgången av ordförandevalet fick Kiviniemi 1 357 röster mot Mauri Pekkarinens 1 035. Detta innebär att Kiviniemi tillträder som statsminister fram till nästa riksdagsval, som hålls i april 2011.

Kiviniemi blir Finlands andra kvinnliga statsminister. Finlands första kvinnliga statsminister var centerpartisten Anneli Jätteenmäki som blev statsminister våren 2003 men avgick redan efter ett par månader.

– Vi fick en mycket duktig ordförande, sade fd ordförande Matti Vanhanen till Helsingin Sanomat.

Enligt Finlands svenskspråkiga tidning, Huvudstadsbladet, lovade Kiviniemi att göra sitt bästa för att Centern ska segra i nästa riksdagsval och hon hoppas göra Centern till ett starkare och mera ansvarsfullt parti.

Centern är för
tillfället landets tredje största parti. De senaste statistiska mätningarna har givit partiet bottennoteringar på cirka 18,5 procent av väljarna.

Nuvarande statsminister Matti Vanhanen lämnar sin post efter veckoslutet och slutar samtidigt som ordförande för Centern.

– Jag är mer än redo, ivrig och klar, sade Kiviniemi till Huvudstadsbladet.