Kinesiska människorättsaktivister släppta inför Xi Jinpings USA-besök
Den kinesiske advokaten Guo Yunshan (höger) med människorättsaktivisten Chen Guangcheng, 2012. Guo släpptes av myndigheterna i måndags efter att ha suttit frihetsberövad i nästan ett år. (Epoch Week)


Två kinesiska människorättsadvokater och aktivister har enligt uppgift släppts av de kinesiska myndigheterna. Frisläppandet ses som ett sätt för Kina att visa god vilja inför mötet mellan Xi Jinping och Barack Obama.

Guo Yunshan släpptes mot borgen den 14 september, på sin 38-årsdag. Han har suttit frihetsberövad i nästan ett år. Hans kollega He Zhengjun, som greps i samband med Guo, släpptes också.

Guo Yunshan är känd för att ha hjälpt den blinde kinesiske människorättsaktivisten Chen Guangcheng att fly från husarrest 2012. Chen Guangcheng bor numera i USA.

Ska visa Kinas ”uppriktighet”

En annan känd kinesisk aktivist, Hu Jia, sade till Voice of America att Guo nu var på fri fot.

– Det reflekterar de diplomatiska resultat som vi väntade oss av Xi Jinpings resa till USA, sade han.

Ekonomen och författaren He Qinglian har tidigare skrivit att den kinesiska regimen kanske skulle frige politiska fångar för att visa sin ”uppriktighet” inför stormötet.

Guo greps i Oktober 2014, då demokratiprotesterna i Hongkong pågick. Den kinesiska regimen slog ner hårt på dissidenter inom landet under den oroliga perioden. Han häktades dock inte formellt förrän i januari i år.

Han och flera andra på tankesmedjan Transition Institute hade redan förföljts och övervakats av polis under lång tid när han greps. Den officiella anklagelsen var att han ”provocerat fram bråk” och ägnat sig åt ”illegala affärer” för att han låtit trycka och distribuera böcker utan tillåtelse.

Transition institute har blivit känt för att öppet diskutera sådant som den stora mjölkpulverskandalen, konsekvenserna av bygget av tre raviner-dammen och andra kontroversiella frågor.

Varnade för ökat förtryck

Guo tycks ha farit illa i fångenskapen, enligt hans fru advokaten Pan Haixia. Hon sade till Voice of America att han gick ner över tio kilo på ett knappt halvår.

Redan 2013 varnade Guo Yunshan för ökat statligt förtryck mot kinesiska dissidenter, och det har visat sig stämma. Enligt Chinese Human Rights Defenders greps över 900 människorättsaktivister 2014, en ökning med 72 procent mot året innan. I juli i år greps hundratals människorättsadvokater på bara några dagar.

Rapportering av Jenny Li och Leo Timm