Hundratals flyktingar döda i båtolycka
Denna skärmdump som tagits från en video som släpptes av italienska kustbevakningen, Guardia Costiera den 3 Oktober visar några av de invandrare som räddats nära Lampedusa den 3 oktober. Minst 130 personer dog när en båt med afrikanska flyktingar fattade eld och kapsejsade nära den italienska ön Lampedusa på torsdagen, enligt lokala myndigheter och medierapporter. (Foto: AFP/Guardia Costiera)


Minst 130 människor har dött och över 200 saknas fortfarande efter att en båt med flyktingar fattade eld och kapsejsade utanför den italienska ön Lampedusa på torsdagen, rapporterar BBC.

Drygt 170 personer har räddats av italiensk räddningspersonal, uppger Rai, enligt svt.

Ombord på båten fanns enligt uppgift 500 afrikanska flyktingar, främst från Eritrea och Somalia. Italiens inrikesminister Angelina Alfano sade att båten kom ifrån Misrata i Libyen och började ta in vatten när motorn stannade.

Man tror att några ombord satte eld på något för att uppmärksamma andra båtar på nödsituationen men elden spred sig. Människorna flyttade sig för att undkomma elden och båten fick slagsida och sjönk, sade Simona Moscarelli, taleskvinna från Internationella organisationen för migration till BBC.

Inga barn har hittills räddats. De flesta av flyktingarna kunde inte simma och endast tre av cirka 100 kvinnor räddades. ”Endast de starkaste överlevde”, sade hon.

Chefen för FN:s flyktingorgan, Antonio Guterres berömmer den italienska kustbevakningens snabba insatser. Han uttryckte också sin bestörtning över det ”ökande globala fenomenet med människor som flyr konflikter eller förföljelse och förgås till sjöss”.

Den här tiden, när Medelhavet brukar vara lugnt, korsar sjöodugliga båtar överfulla med immigranter från Afrika och Mellanöstern havet till södra Italien nästan varje dag, skriver BBC:s reporter Alan Johnston.

Fiskare slog larm om olyckan men det finns även rapporter om fiskebåtar som åkt förbi utan att hjälpa till. Båten var enligt La Republica bara mellan tio och femton meter lång men ändå hade den flera hundra människor ombord.

En av de misstänkta smugglarna överlevde och har gripits, enligt svt.

Ön Lampedusa ligger cirka elva mil från den tunisiska kusten och får ta emot en stor flyktingström med siktet inställt på Europa. Under natten kom ytterligare en båt till ön med 463 syriska flyktingar.

I måndags drunknade 13 flyktingar när deras båt gick på grund utanför Sicilien och de försökte simma i land.