Hellre döden än historieförfalskning
En kinesisk bonde går i en bambuskog i Wolong Kina. I det gamla Kina ingraverades skrivtecken på bitar av bambuträd. (Foto: Liu Jin/ AFP)


Den berömda kinesiska visan Rättfärdighetens sång berättar historien om en hovhistoriker. Författaren, Wen Tianxiang (1236-1283), var premiärminister under Songdynastin och en av de mest kända fosterlandsvännerna i Kinas historia. Han berättar historien på följande sätt:

Cui Zhu, en tjänsteman under Qi-dynastin, mördade kejsaren Qi Zhuanggong år 548 f. Kr. Cui gav sitt stöd till den döde kejsarens bror Chujiu som den nye kejsaren, Qi Jinggong.

Efter att Qi Jinggong blivit ny kejsare utsåg han Cui Zhu till statsminister. För att dölja sanningen, beordrade Cui Zhu hovets historiker, som skrev ner de kungliga aktiviteterna som en historisk redogörelse, att registrera orsaken till Qi Zhuanggong död som malaria.

Historikern vägrade bistert i enlighet med sin yrkesetik och tradition av att man bör nedteckna historiska händelser på ett ”enkelt och sakligt sätt”. Han ristade därmed på en bit av bambu att Cui Zhu mördat kejsaren på just den dagen, (papper hade ännu inte uppfunnits på den tiden, så tecken ingraverades på bitar av bambuträd), Cui Zhu blev rasande, och dödade historikern och förstörde bambun.

Historikerns yngre bror blev fylld av sorg och frustration när han fick höra om sin äldre brors död. Enligt lagen efterträdde han sin äldre bror som hovets historiker. Han registrerade också historiska händelser enligt de faktiska omständigheterna. Cui Zhu drog fördel av sin makt och dödade även den nya historiker.

Men historien slutar inte här. Hovets historiker hade två yngre syskon. Den yngste efterträdde nu sina två bröder som historiker. Den här brodern ryggade inte tillbaka utan följde sina två bröder och registrerade sanningen på en bit av bambu.

Trots Cui Zhus maktbefogenheter som premiärminister blev han skrämd av det faktum att alla tre bröderna visade ett stort mod i upprätthållandet av rättvisan. Med den nya graverade bambuplattan i sin hand, frågade Cui Zhu den yngste brodern:

– Värdesätter du inte ditt liv? Så länge du gör det som jag instruerade dig att skriva, kommer du inte att dö som dina två äldre bröder.

Den unge mannen svarade:

– Att registrera historia i enlighet med fakta är ett medfött ansvar hos en historiker. Hur kan jag värdesätta mitt liv och inte värdesätta ett historiskt faktum!

Inför en sådan upprätt ung man som var så lojal mot sitt ansvar, blev Cui Zhu rädd. Han lämnade tillbaka bambuplattan till den unge historikern för att den skulle bevaras i den historiska samlingen.

Den här berättelsen har även skrivits ner av den berömde historikern under Handynastin, Si Ma Qian (145-90 f.Kr.) Si Ma Qian betraktas som upphovsman till den kinesiska historieskrivningen. Han beundrade djupt de tre brödernas heroiska och oförfärade gärningar och skrev ner deras berättelse i sitt berömda verk, Records av Grand Historian.