Från tragedi till frihet
Shiping Lu poserar medan Divine Land Marching Band som utgörs av Falun Gong-utövare framträder på Union Square, New York, den 15 maj 2014 (Foto: Benjamin Chasteen/Epoch Times).


Shiping Lu berättar att hon fortfarande har mardrömmar om hur polisen i Kina jagar henne. Den 47-åriga Falun Dafa-utövaren, som ursprungligen kommer från staden Harbin i Kina, bor nu i Finland med sin man.

Den gångna veckan var hon i New York där hon i likhet med 8 000 andra utövare från hela världen deltog i en rad evenemang inklusive en konferens, för att fira årsdagen av den andliga metodens offentliggörande i Kina, men också för att påminna om förföljelsen i Kina, och dem som fortfarande lider av ett fruktansvärt förtryck.

Varje utövare har en historia. Innan Lu fick asyl i Europa år 2007 hade hon, från att ha levt ett lugnt liv, råkat ut för en rad omvälvande, tragiska händelser.

Lu har utövat Falun Dafa sedan 1995, då hon som 28-åring hittade en av Falun Dafas böcker hemma hos sin mor.

– Jag öppnade boken och läste att människor kunde bli räddade. Jag läste ordet ”räddning”, minns hon.

Det ordet skulle förändra hennes livsbana, skänka henne glädje, och ge henne styrka att möta de svåraste situationer.

Falun Dafa, också känt som Falun Gong är en meditationsmetod för kropp och själ som har förts vidare från mästare till lärjunge i århundraden. Grundaren av metoden, Li Hongzhi, introducerade den för allmänheten 1992.

Metoden omfattar fem övningar, och att följa de universella principerna sanning, godhet och tålamod. Den lärs ut kostnadsfritt och utövas i över 140 länder.

För Lu, som var mycket framgångsrik inom marknadsföring i ett stort statligt företag, Harbin Pharmaceutical Group, var Falun Dafa ljuset i tunneln.

– Jag var mycket nöjd med min inkomst, men jag kände att jag behövde något andligt, berättar Lu. Tillsammans med flera familjemedlemmar började hon utöva Falun Dafas övningar och läsa boken varje dag. Hon berättade för alla sina kollegor och nära vänner om hur hon gagnades mentalt och fysiskt av metoden. Hon gjorde dagligen övningarna i en närliggande park med omkring hundra andra utövare.

I mitten av 1990-talet spreds Falun Dafa snabbt från mun till mun. Det fanns miljontals andra som Lu, och fler lärde sig varje dag.

I slutet av 1990-talet började det Kinesiska kommunistpartiet, som tidigare hade stöttat Falun Dafa, att se dess popularitet som ett hot mot regimen.

Den förre partiledaren i Kina, Jiang Zemin, startade 1999 en brutal förföljelse mot Falun Dafa med målet att eliminera det. Utövare över hela landet samlades ihop systematiskt, fängslades, torterades, och skickades till hjärntvättscenter. Regimen använde alla metoder för att försöka tvinga utövare att ge upp utövningen.

Tidvattenvågen

I flera månader före tillslaget kunde Lu och andra Falun Dafa-utövare i Kina känna att ”en storm var i annalkande”, som Lu beskriver det.

Lus övningsplats tvingades ut ur parken av polisen och in på en gård i ett närliggande bostadskomplex. Medan de gjorde övningarna inne på gården sprutade man vatten på dem med högtrycksslang. Utövarna flyttade då till trottoarkanterna.

Den officiella starten för förföljelsen, den 20 juli 1999, svepte med sitt våld över hela Kina. Utövare föstes bokstavligen ihop i så stora grupper att de fyllde sportarenor. Det blev förbjudet att öva utomhus. Vid den tiden utövade, enligt regeringens uppskattning, 70-100 miljoner kineser Falun Dafa.

Lu var en av dem som tidigt togs tillfånga. Hon och 10 000 andra hade gått till det lokala klagomålskontoret för att uttrycka sin oro över rapporter om att utövare godtyckligt hade arresterats. De blev omedelbart arresterade.

Det var den första av fem gånger som hon greps och fängslades, innan hon flydde till Finland.

Organstölder

Efter att ha hungerstrejkat i protest mot att orättvist ha frihetsberövats, tvångsmatades Lu med en slang. Hon torterades och pressades ständigt att sluta utöva.

I ett arbetsläger gjordes flera grundliga läkarundersökningar på henne – men inte för att myndigheterna var bekymrade över hennes hälsa. Lu insåg senare att lägret ville registrera hennes blodgrupp i dess levande organbank. Falun Dafa-utövare säger att ett av de sätt som regimen har dödat utövarna på är organstöld, en ohygglig och omänsklig praxis som pågår än i dag.

De påtvingade organstölderna i kinesiska fängelser har bekräftats av den kanadensiske människorättsadvokaten David Matas och den tidigare statssekreteraren för Asien-Stillahavsenheten, David Kilgour, har undersökt anklagelserna om organstölder från levande människor i Kina, bland annat genom vittnesmål, och har skrivit två böcker som redovisar de bevis som de samlat in.

Efter publiceringen av deras första bok reste de mycket och samlade mer bevis, som ytterligare styrkte deras ursprungliga slutsats, att anklagelserna är sanna. ”Vi tror att det har varit, och pågår än idag, ett storskaligt tagande av organ från Falun Gong-utövare utan medgivande,”avslutar de i boken ”Bloody Harvest”.

Lu tror att förföljarnas främsta mål var att få henne att sluta utöva Falun Gong, men Lu tänkte inte ge vika. Det avgörande ögonblicket som gav henne styrkan att stå emot kom i början av förföljelsen.

Lus handledare, som var en högt ansedd anställd på hennes arbetsplats, försökte tvinga henne att skriva ett brev där hon fördömde Falun Dafa strax efter den 20 juli. Hon sattes i ett rum, ensam med en bit papper och omkring tio pennor, och blev tillsagd att skriva ett brev. Innehållet i brevet skulle vara en försäkran av något slag om att hon skulle sluta utöva Falun Dafa.

Lu tänkte först ta tillfället i akt och skriva något smått ironiskt. Någonting som för henne verkade ”mirakulöst”, hände i det ögonblicket. Den första pennan hon provade fungerade inte. Den andra pennan fungerade inte. Det verkade som om det inte kom något bläck ur något av de många skrivverktygen man gett henne. I det ögonblicket tog hon ännu ett livsavgörande beslut och stod upp, fast och beslutsamt, för den utövning som hon ansåg hade räddat henne.

– Jag bestämde mig för att skriva om hur bra Falun Gong är, sade Lu. Från det ögonblicket fungerade alla pennorna, sade hon.


Shiping (Sarah) Lu i en Falun Dafa-parad på Manhattan, den 14 maj 2014. Hon har utövat Falun Dafa sedan 1995 och greps av den kinesiska regimen fem gånger för sin övertygelse. (Foto: Samira Bouaou/Epoch Times)

Shiping (Sarah) Lu i en Falun Dafa-parad på Manhattan, den 14 maj 2014. Hon har utövat Falun Dafa sedan 1995 och greps av den kinesiska regimen fem gånger för sin övertygelse. (Foto: Samira Bouaou/Epoch Times)

Att tala ut

Alltsedan den dagen har Lu fortsatt att stå upp för sin övertygelse. Genom åren har omkring 20 av hennes släktingar också kommit att utöva Falun Dafa, bland andra hennes tre syskon och föräldrarna.

Från förföljelsens början i Kina har hennes familj använt de metoder de kunnat för att berätta för andra kineser att den propaganda som sprids över hela landet mot Falun Dafa är flagranta, illvilliga lögner.

Varje gång Lu hamnade i häkte blev hon svårt misshandlad, och hon hotades med mer allvarlig förföljelse. Hon förlorade till slut sitt jobb.

– De sade att jag skulle skickas till ett (tvångs-)arbetsläger”, minns hon.

Slutligen gick Lu och en annan utövare för att protestera på Himmelska fridens torg i Peking. De höll en banderoll som löd: ”Falun Dafa är bra”, och ropade på det berömda torget som är känt som Kinas hjärta och centrum, kantat av viktiga nationella offentliga byggnader..

De greps omedelbart. Den här gången skickades hon till det ökända brutala arbetslägret Wanjia i staden Harbin. Hon sattes i isoleringscell, torteras och tvingades arbeta från klockan fem på morgonen till midnatt med att tillverka exportprodukter.

Flykten

Lus liv har blivit helt annorlunda sedan hon lämnade Kina. Även om det tog henne nästan ett år i Finland att övervinna rädslan för att det plötsligt skulle knacka på dörren eller rädslan för polisen, kan hon i dag resa fritt till andra länder. Hon kan också tala fritt om brutaliteten i förföljelsen.

– Varje dag handlade om liv eller död, berättade hon om sin tid i arbetslägret under ett tal 2013 inför det israeliska parlamentet. Lu var i Israel för att protestera mot organstölder. Israel är ett sällsynt fall i det internationella samfundet för sin ståndpunkt i frågan. Det är olagligt för israeliska medborgare att resa till Kina för att transplantera organ.


Liam O'Neill förbereder sig för att vara konferencier när Falun Gong-utövare från världen över firade Falun Dafa-dagen med framträdanden vid Union Square i New York den 15 maj 2014 (Foto: Benjamin Chasteen/Epoch Times)

Liam O’Neill förbereder sig för att vara konferencier när Falun Gong-utövare från världen över firade Falun Dafa-dagen med framträdanden vid Union Square i New York den 15 maj 2014 (Foto: Benjamin Chasteen/Epoch Times)

En annan värld

Samma dag som förföljelsen började fanns det en annan Falun Dafa-utövare i Kina som såg stormen komma. Liam O’Neill, 36, som då var student, kunde inte ha varit mer annorlunda än Lu. Som student vid Swarthmore College reste O’Neill till Kina på en forskningsresa under sommaren för att studera hur buddhismen växte fram efter kulturrevolutionen.

Samma år hade han börjat utöva Falun Dafa efter att ha fått veta om det från en vän på universitetet.

När 20 juli kom tycktes hela Peking gripas av rädsla, och han sparkades ut ur det tempel som han hade studerat i.

– Hela staden var på helspänn. Det tisslades i hela staden, säger O’Neill.

Rapporter om massarresteringar och starten på en storskalig förföljelse kunde inte rubba den unge collegestudentens övertygelse.

– Min reaktion på den tiden var ganska enkel. Jag tyckte det var likt förföljelsen av kristendomen i Rom. Det var ett tecken till mig att fortsätta utöva, säger O’Neill.

Flera år senare undervisar han gymnasieelever i kinesiska i New Jersey, där han bor med sin fru och deras tre barn sedan 12 år tillbaka. Den gångna veckan var han också i New York City för den internationella Falun Dafa-konferensen.

Lu och O’Neill möttes på Manhattans Union Square för första gången på torsdagen.

Att kunna mötas fritt och öva fritt är något som Lu aldrig tar för givet.

– Jag kan märka den skarpa kontrasten mellan de två världarna, den fria världen, och den inne i Kina, säger Lu och fortsätter,

– Men jag är övertygad om att den dag då vi har ett fritt Kina inte är långt borta.

O’Neill berättar att han har studerat vad som händer i Kina i 15 år och har kommit till en insikt:

– Folk som lever utanför Kina kan inte riktigt förstå hur det är att vara i Kina under denna förföljelse.

O’Neill, som på gymnasiet och universitetet var en framgångsrik långdistanslöpare, sade att hans andliga övertygelse har gett honom en annan typ av uthållighet.

– Folk kände mig som en framgångsrik långdistanslöpare. Men vad Falun Gong gav mig var en känslomässig uthållighet, säger han.

Den uthålligheten räcker långt i hans dagliga uppgift som lärare.

– Gymnasieungdomar kan vara en svår grupp att ha att göra med, säger han, men tillägger att han tackar Falun Dafa för att det hjälper honom en hel del med att få kontakt med eleverna.

– Ungdomarna gillar mig verkligen för att jag verkligen gillar dem och trivs i deras sällskap.

Att han bryr sig om vad som är bäst för eleverna har gett resultat. Förra året hedrades han med the Best of New Jersey Award från Foreign Language Educators of New Jersey, en organisation som finns i hela staten och som stödjer lärare i främmande språk. O’Neill sade att han också håller några av de största kurserna i kinesiska i USA.

Falun Dafa spelar en nyckelroll i hur han undervisar, eftersom han integrerar modern kinesisk historia i undervisningen.

– Jag berättar för dem vad det Kinesiska kommunistpartiet har gjort mot Falun Gong och kineser i allmänhet, säger O’Neill.

För O’Neill är det som betyder mest hur han personligen utövar Falun Dafa, som han beskriver som upplyftande på ett mycket unikt sätt.

– Det ger mig andrum. Inget annat kan jämföras med att göra övningarna och läsa boken.

Översatt från engelska.