Forntidens kineser hade oväntat avancerade tvättmetoder
Gamla tiders kinesiska kvinnor tvättar kläder. (Illustration: WeChat)


Renlighet har alltid varit viktigt i den kinesiska kulturen. Och metoderna för att tvätta sig själv och sina kläder innan det fanns rinnande vatten och rengöringsmedel var betydligt mer avancerade än man skulle kunna tro.

Genom århundraden har växtbaserade metoder som ständigt förbättrats använts för att tvätta sig och hålla kläderna vita och rena, långt innan vår moderna tvål uppfanns.

Under Zhoudynastin, för cirka 3 000 år sedan, upptäckte kineserna att askan från vissa växter kunde användas för att ta bort fett. Metoden finns dokumenterad i The Rites of Zhou, ett heligt dokument som beskriver religiösa ceremonier i den tidiga kinesiska dynastin.

Kao Gong Ji är ett dokument från slutet av Zhoudynastin, cirka år 700–221 f.Kr. Där dokumenteras hur rengöringsmetoderna har utvecklats med tiden. Aska från växter blandades med krossade snäckskal, vilket gav en alkalisk substans som kunde ta bort fläckar på ljusa sidentyger.

Naturligt saponin

Senare upptäckte kineserna att naturligt saponin kunde utvinnas från askan av pilört och malört. Metoden blev utbredd under början av Handynastin, 206 f.Kr–220 e.Kr. Omkring tusen år senare, under Jindynastin, gjorde man block av saponin för försäljning. I Peking fanns butiker som specialiserade sig på fruktformade väldoftande saponinblock ända fram tills kommunistregimen tog över på 1950-talet.

pasted-image-0-29-580x386

Gleditsia Sinensis-träd. (Foto: WeChat)

En annan primitiv form av tvättmedel dök upp i östra Kina under Songdynastin (1127-1279), då man knådade mjöl från Gleditsia Sinensis-trädet till apelsinstora bollar. Bollarna gav ifrån sig ett lödder som var effektivt för att ta bort smuts och fläckar. Det kinesiska ordet för bollarna, ”feizao”, används fortfarande i modern tid och betyder ”tvål”.

Människor i det gamla Kina, precis som i andra länder, hade inte tillgång till några stora mängder varmvatten att bada i. Under Qindynastin (221-206 f.Kr) användes vattnet som riset tvättats i för att tvätta ansikte och hår. Sima Qian, en berömd historiker under Handynastin, skrev om en kejsarinna vars familj var så fattig att hennes yngre bror såldes när de var små. Innan han lämnade familjen bad hon om överblivet vatten från ristvätten för att tvätta broderns hår.

Badbönor

Men kineserna kunde bättre än så. Ett slags kroppstvål som kallades ”badbönor” användes under De norra och södra dynastiernas period (420-589). De tillverkades av bearbetade bukspottkörtlar från gris, och finns dokumenterade i ett medicinskt verk skriven av den berömda läkaren Sun Simiao under Sui- och Tangdynastin.

Sun Simiao beskriver hur bukspottkörteln töms på blod och gnuggas till en ”kaka” som blandas med bönmjöl och doftämnen. Vid användningen utsöndras matsmältningsenzymer, som får en löddrande effekt tillsammans med saponinerna och lecitinet i bönorna. Produkten rengör inte bara huden, utan tillför också näring.

Nyskapade badbönor av en kinesisk internetanvändare. (Sina Weibo)

Nyskapade badbönor av en kinesisk internetanvändare. (Foto: Sina Weibo)

Senare utvecklades flera versioner av badbönor för att tvätta kroppen, ansiktet och kläderna. Sun Simiao rekommenderade produkten som prismässigt överkomlig för både fattiga och rika.

Under Ming- och Qingdynastierna förbättrades badbönorna med strösocker och smält grisfett. Bönmjölet ersattes så småningom med natriumkarbonat, (tvätt- eller kristallsoda). Den slutliga formen av de gamla kinesiska rengöringslösningarna har faktiskt stora likheter med industritillverkad tvål.

Fler får rent vatten genom Världsvattendagen

Kinas miljökatastrof

VIDEO: Förföljelsen av falungong i Kina