Fin start i NHL för Hedmans Tampa Bay Lightning
Victor Hedman kan bli NHL:s bäste back. (Foto: Bruce Bennett / Getty Images)


I veckan drog NHL-säsongen igång och fjolårsfinalisterna Tampa Bay Lightning, med svenska backarna Victor Hedman och Anton Strålman, har inlett serien fint med två segrar.

Victor Hedman, 24, fick äntligen sitt stora genombrott förra året när han tog sitt Tampa hela vägen till final i Stanley Cup. I år ses Hedman som en av de stora utmanarna till titeln som NHL:s bäste back – i konkurrens med bland andra Ottawa Senators stora stjärna Erik Karlsson, som fick utmärkelsen förra året.

Uppsättningen av unga svenska stjärnbackar är ett av de stora svenska glädjeämnena i NHL. Arizona Coyotes Oliver Ekman-Larsson, Anaheim Ducks Hampus Lindholm och Minnesota Stars Jonas Brodin är ytterligare några exempel på unga svenska backar som har ledande positioner i sina lag.

Den stora snackisen i NHL inför säsongen är annars kampen mellan de båda nykomlingarna Connor McDavid och Jack Eichel. Kanadensaren McDavid och amerikanen Eichel ses som exceptionella talanger som normalt bara kommer fram en gång per generation.

McDavid, av många ansedd som den mest talangfulle hockeyspelaren sedan Wayne Gretzky, valdes först i sommarens draft och hamnade i Edmonton Oilers. Eichel var given tvåa i draften och hamnade i Buffalo Sabres. De båda 18-åringarna har redan gjort debut för sina lag och förväntas vara dominerande i NHL under många år framöver.

Förra säsongens Stanley Cup-mästare Chicago Blackhawks har på grund av det lönetak som finns i NHL tvingats bygga om laget delvis inför årets säsong. Blackhawks kan få svårt att försvara sin titel men förväntas även i år tillhöra de bästa lagen i västra konferensen, där dock Anaheim Ducks ses som den största favoriten att nå hela vägen fram.

I östra konferensen tros Tampa Bay av många ha störst chans att vinna Stanley Cup. Unga, snabba Tampa skaffade sig ovärderlig erfarenhet i förra årets slutspel och har fått behålla laget intakt. New York Rangers bör också vara starka nog att gå långt i slutspelet, och visst unnar man lagets svenske stjärnmålvakt att äntligen få nå hela vägen fram och vinna sin efterlängtade Stanley Cup-titel.