Fem saker du bör veta om Zhou Yongkang
Zhou Yongkang i Folkets stora sal, 3 mars 2011, Peking. (Foto: Feng Li/Getty Images)


Den 11 juni dömdes Kinesiska kommunistpartiets förre högste ledare för inhemsk säkerhet till livstids fängelse, efter att ha utretts i nästan ett år. Men vem är Zhou Yongkang, och varför är han en så viktig person i den kinesiska regimens inre stridigheter?


Paramilitär polis står på vakt under öppningssessionen av Kinesiska folkets politiskt rådgivande konferens i Folkets stora sal i Peking, 3 mars 2015.(Foto: Fred Dufour/AFP/Getty Images)

Paramilitär polis står på vakt under öppningssessionen av Kinesiska folkets politiskt rådgivande konferens i Folkets stora sal i Peking, 3 mars 2015.(Foto: Fred Dufour/AFP/Getty Images)

1. Han var tidigare en av Kinas mäktigaste befattningshavare

Det politisk-rättsliga utskottet är nyckeln till Kinas inhemska säkerhetsstyrkor. I teorin kontrollerar dess ledare hela polisen, inklusive den paramilitära grenen (Folkets beväpnade polis), vilket är en veritabel armé på över en miljon man, varav många är utrustade och tränade på militärnivå.

Från 2007 ledde Zhou Yongkang det här utskottet, fram tills dess att Wan Lijun-incidenten 2012 (mer om denna nedan) ledde till hans fall.

2. Jiang Zemin, Kommunistpartiets förre ledare, hjälpte till att bygga upp honom


Kinesiska kommunistpartiets ledare Jiang Zemin (mitten) pratar med Shandongprovinsens partisekreterare Wu Guanzheng (höger) och centrala militärkommissionens ordförande, general Zhang Wannian, i Peking, mars 2000. (Foto: Goh Chai Hin/AFP/Getty Images)

Kinesiska kommunistpartiets ledare Jiang Zemin (mitten) pratar med Shandongprovinsens partisekreterare Wu Guanzheng (höger) och centrala militärkommissionens ordförande, general Zhang Wannian, i Peking, mars 2000. (Foto: Goh Chai Hin/AFP/Getty Images)

Jiang Zemin ledde kommunistregimen efter massakern på Himmelska fridens torg fram till 2002, men i praktiken stannade han vid makten genom att placera sina allierade på maktpositioner inom kommunistpartiet.

Från slutet av 90-talet till det tidiga 2010-talet blev Kinas politiska och ekonomiska liv extremt korrupt tack vare Jiangs svågerpolitik. Zhou Yongkang, som var en stigande stjärna inom partiets centralkommitté i slutet av 90-talet, blev en av Jiangs allierade.

3. Han byggde sin karriär på människorättskränkningar


Falun Gong-utövare marscherar och håller upp foton på offer för förföljelsen vid en parad i Washington, 18 juli 2011. (Foto: Epoch Times)

Falun Gong-utövare marscherar och håller upp foton på offer för förföljelsen vid en parad i Washington, 18 juli 2011. (Foto: Epoch Times)

Efter att ha snabbt nått toppen på kommunistpartiets säkerhetsapparat 2007 tog Zhou ledningen för i stort sett alla människorättskränkningar som kommunistpartiet utförde – inklusive dem mot utövare av den traditionella andliga metoden Falun Gong, som hade blivit populär under 90-talet.

Jiang Zemin, som personligen beordrade förföljelsen 1999, hade svårt att hitta stöd för den blodiga kampanjen, så han vände sig till sitt nätverk av skyddslingar för att utföra jobbet – misshandel, tortyr, tvångsarbete och organstölder. Zhou Yongkang och andra partitjänstemän allierade med Jiang Zemin genomförde entusiastiskt kampanjen mot Falun Gong.

4. Han var en del av en komplott för att störta partiets nuvarande ledare


Den vanärade före detta politbyråmedlemmen Bo Xilai (vänster) tar emot sin dom i Jinans mellanliggande domstol i Shandongprovinsen i östra Kina. (Foto: Feng Li/Getty Images))

Den vanärade före detta politbyråmedlemmen Bo Xilai (vänster) tar emot sin dom i Jinans mellanliggande domstol i Shandongprovinsen i östra Kina. (Foto: Feng Li/Getty Images))

För många observatörer av kinesisk politik var det svårt att tro på det 2012, men nu blir det allt mer tydligt, och det är nu ett allmänt accepterat faktum. När den 18:e partikongressen stod för dörren, och det var dags att välja en ny ledare, ledde förhandlingar inom partiet till att Xi Jinping valdes för att ersätta Hu Jintao, som under en stor del av sin tid vid makten hade varit en marionett i Jiang Zemins händer.

Men i stället för att försöka kontrollera Xi ville Zhou Yongkang ersätta honom helt med en av sina egna: Bo Xilai, den karismatiske partichefen i megastaden Chongqing, som fungerar som en egen provins, med sina 30 miljoner invånare.

Bo och Zhou arbetade tillsammans för att bli av med Xi, men de avslöjades när Bos polischef, Wang Lijun, hoppade av till det amerikanska konsulatet i Chengdu i februari 2012. Han överlämnades sedermera till partiets centrala ledning, och strax därefter greps Bo Xilai.

5. Den kinesiska politikens lagar säger att Zhou måste bort


Kinesiska kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinping (vänster) och hans föregångare Hu Jintao och Jiang Zemin (mitten) i Folkets stora sal i Peking, 30 september 2014. (Foto: Feng Li/Getty Images)

Kinesiska kommunistpartiets generalsekreterare Xi Jinping (vänster) och hans föregångare Hu Jintao och Jiang Zemin (mitten) i Folkets stora sal i Peking, 30 september 2014. (Foto: Feng Li/Getty Images)

Efter att Xi Jinping kom till makten hade det blivit tydligt att han helt måste rensa ut Zhou för att skydda sitt nyvunna ledarskap, enligt analytiker. Många av kommunistpartiets operationer kan med fördel jämföras med en maffiafamilj, och att inte eliminera en utmanare skulle ha skapat problem för Xi längre fram. Det är bara under sådana omständigheter som en sittande ledare skulle ha gett sig på en före detta medlem av politbyråns ständiga utskott, som i praktiken styr Kina. Det finns annars en oskriven regel inom partipolitiken att de som når maktens allra högsta höjder skyddas från politiska hämndaktioner.

– Xi Jinping kan inte undvika att gripa Zhou Yongkang. Om Xi Jinping visar någon svaghet gentemot Zhou så kommer han att bli sliten i småbitar, sade den politiske analytikern Heng He i en tidigare intervju med Epoch Times.