Chen Hao - grundaren av neokonfucianismen under Songdynastin
Chen Hao var grundaren av neokonfucianismen under Songdynastin. (Illustratör: Blue Hsiao, Epoch Times)


Cheng Hao (1032 -1085) var filosof under Songdynastin. Hans insatser begränsades inte bara till det akademiska utan till något som var ännu viktigare såsom moral, samhällsstyrning, lärande och uppförande. Hans principer innefattade att följa den grundläggande kraften och universums lag, att älska alla levande varelser och följa moralregler. Han framhöll att syftet med utbildning var att kultivera människor och att främja helgonens dygder.

Chen Hao tog den kejserliga statsförvaltningens examination när han var 24 år och arbetade sedan på några officiella poster på flera platser. Han värdesatte vanliga människor inom sitt administrativa område som om de var hans egen familj och betonade att utbildning var viktig. Han motto var: ”Folkets lidande är mitt lidande”, ett levande bevis på hans djupa omsorg om folket. Chen Hao var allmänt respekterad och älskad av folket.

När Chen Hao var domare arresterade han medlemmar av ett kriminellt gäng som pressade pengar av båtägarna längs floden. Gänget brukade sätta eld på båtarna och rånade dem som vägrade överlämna pengar. Cheng Hao undersökte saken och fann att innan gänget började råna folk, hade gängmedlemmarna berövats medel att försörja sig. Chen benådade dem och tilldelade dem jobbet att bogsera båtar.

Vid ett annat tillfälle benådade Chen en man i domstolen efter att denne hade ångrat sig och han svor på att aldrig mer stjäla. Senare begick den här mannen ett brott och arresterades igen. Han var så generad över sin dåliga gärning att han begick självmord innan han skulle föras till domstolen.

För att främja utbildning startade Cheng Hao skolor i alla byar som han styrde över och han gick på sin lediga tid till skolorna för att själv lära barnen. Under Cheng Haos styre försvann rån och stridigheter i de här administrativa områdena, och antalet lärda ökade markant. Människorna var artiga och respekterade varandra.

Ett år när floden bröt igenom vallen och risfälten hotades av en allvarlig översvämning, uppmanade Chen Hao omedelbart folk att förstärka dammen. På den tiden ansågs det som ett potentiellt uppror om någon sammankallade allmogen utan godkännande från en ämbetsman av hög rank och det kunde ge ett strängt straff. När hans rådgivare informerade honom om risken, svarade Chen: ”Vi har inte tid att rapportera och invänta tillstånd. Jag borde se till folkets bästa före mitt eget”.

Följande år fick invånarna i området en rejäl skörd. När Chen Hao senare förflyttades till  ett annat arbete, följde lokalbefolkningen honom av respekt hela vägen till gränsen.

Chen avskedades från sin tjänst under den kontroversiella ”Nya riktlinjer/Nya lagar”-reformationen eftersom han hade en annan åsikt. Chen återvände till sin hemstad och fokuserade på filosofiska studier och utbildning. Hans filosofi är centrerad runt begreppet ”li”, en universell lag, en sanning som föddes med allt som bär likheter med buddhismen och daoismen. Det är sorgligt att mycket lite av dessa skrifter har överlevt.

Chen själv var ett levande exempel när han föreläste om moralregler. En gång kom en elev till hans skola för att studera där i tre månader. När han återvände till sin hemstad frågades han hur Chen var. Han beskrev honom som: ”Jag kände det som om jag satt i en vårbris i tre månader”.

Han förklarade vidare att sättet som Chen Hao behandlade folk på var snällt och vänligt, och att han vägledde sina elever tålmodigt och sympatiskt.

Cheng Hao förespråkade rena tankar och själviakttagelse för att uppnå förståelsen om li – den rena sanningen. Han var alltid lugn och tog avstånd från materiella ägodelar. Han utövade den här andliga kultiveringen och levde ett exemplariskt liv genom att följa upprätthet, återhållsamhet och kärleksfullhet till alla levande varelser. Han ansågs vara grundaren av neokonfucianismen, tillsammans med brodern Cheng Yi, under Sondynastin.

Sedan lång tid tillbaka har Kina varit känt som ”Mittens Rike”. Benämningen har en djup innebörd och beskriver ett land där gudomliga varelser och människor en gång i tiden levde sida vid sida. Den traditionella kinesiska kulturen anses vara en ”gudomligt” inspirerad kultur, och är den enda kultur i världen som har 5 000 år av kontinuerligt nedtecknad historia. Den har efterlämnat otaliga litterära klassiker, historiska dokument, kulturlämningar och nationella förteckningar som speglar dess enorma omfattning.