Bevis för att eld användes för en miljon år sedan
Bild från botten av det utgrävda området i riktning mot ingången till Wonderwerk Cave. (Foto: R Yates)


Ett internationellt forskarlag har i Sydafrika grävt fram bevis för att människor använde eld under stenåldern, för en miljon år sedan.

Mikroskopiska rester av träaska har hittats bredvid stenverktyg och brända ben i sediment i Wonderverk Cave, nära Kalahariöknen.

”Wonderwerk” betyder ”mirakel” på afrikaans. Grottan är enorm och sträcker sig 139 meter in i berget. Det finns bevis för att grottan har använts i två miljoner år och den anses vara en av de längst bebodda grottorna i världen.

Tidigare utgrävningar vid Wonderverk har avslöjat mycket information om de människor som levde där.

Upptäckten visar att människan använde eld 300 000 år tidigare än vad forskarna hittills trott, uppger antropologen Michael Chazan på University of Toronto i Kanada.

De båda brända materialen tycks ha utsatts för eld på platsen och inte transporterats till grottan av vind eller vatten. Det finns också missfärgningar på golvet i grottan vilket tyder på att det har eldats där.

Upptäckterna publicerades i Proceedings of the National Academy of Sciences den 2 april.

Översatt från engelska.