Är fransmän mästare i pessimism och tvivel
48 procent av fransmännen säger att de är pessimistiska om sin framtid, trots att Frankrike har ett gott globalt utvecklingsindex. (Foto: Miguel Medina/AFP/Getty Image)


Mår fransmän bra av att vara olyckliga som tidningen The New Yorker antydde? Till hälften sanning, till hälften ett mysterium. Den franska melankolin förvånar och förundrar, och roar.

Enligt de senaste undersökningarna förtjänar faktiskt fransmännen sitt rykte som negativa gnälliga tvivlare. Vissa experter, historiker och sociologer säger att fransmän helt enkelt inte kan projicera sig själv. En del ser det även som ett kulturellt drag.

Mer pessimistiska än palestinierna

Är fransmännens sinnesstämning lika grå som hösthimlen över Paris? Enligt en undersökning som det amerikanska institutet "Pew Research Center” offentliggjorde nyligen tror 48 procent av de tillfrågade att den ekonomiska situationen i landet kommer att förvärras under de närmaste tolv månaderna. Det betyder att det franska folket är dystrare än libaneser och palestinier. Endast grekerna är dystrare, med 53 procent pessimistiska svar.

Det resultatet står i kontrast mot landets utvecklingsindex. Trots att de har tillgång till fri hälsovård, har sparmedel ,  43 procent har ett sparande, och en ganska god livskvalitet, målar fransmännen allt i svart. Enligt en annan undersökning gjord av franska Free Thinking svarar 47 procent att de är rädda för att åldras under ovärdiga förhållanden och 72 procent tror att deras barn kommer att få ett sämre liv än de själva. 

Fransk utbildning, symptom på vår rädsla

Enligt flera observatörer kan det franska utbildningssystemet vara ett bra exempel på hur rädsla och tvivel genomsyrar det franska samhället. En studie av Internationella programmet för uppföljning av studenters erfarenheter visar att i motsats till andra europeiska länder, tvekar de franska studenterna att ställa frågor under lektionerna och undviker att svara på frågor så mycket som möjligt.

”Oviljan att ta risken att svara fel avslöjar deras rädsla att få sina misstag uppmärksammade”, förklarade Oliver Rey, forskare på det franska utbildningsinstitutet "Här kan vi se en viktig egenskap i vårt utbildningssystem. Istället för att använda sig av elevernas fel, ser läraren dem som misstag och straffar dem som sådana”.

Det franska utbildningssystemet har bevarat samma kulturella grund som på 70-talet, då den reformerades. Detta har inte haft den bästa effekten på eleverna. Enligt Olivier Galland är ”skolans mål att välja ut de bästa genom betyg, ranking och konkurrens. Skapa ett klimat av rädsla. Eleverna vet att deras framtid och sociala status är beroende av deras akademiska prestationer. Alltså har de en känsla av att de kan äventyra sin skoltid och får panik för att de inte ska klara sig. Så är det inte alls i de skandinaviska länderna”.

En nation med tvivel och kritiskt sinne

Ur ett större perspektiv har nedgångsteorier mer eller mindre alltid funnits i Frankrike. Först under general De Gaulle och sedan under eran med Mitterand. Denna franska tendens till nedstämdhet har observerats tidigare särskilt på 70-talet, då de första nationella undersökningarna gjordes. Historikern Christophe Prochasson vill inte definiera egenskaperna hos fransmannen som individ. Men vi kan identifiera oss med samhällserfarenheter, politiska traditioner och historiska berättelser som förklarar en del, representerade som en kollektiv grupp.

Claudia Senik, lärare på ekonomihögskolan i Paris, har konstaterat att fransmän utomlands har en tendens att svara på enkäter om välbefinnande lika negativt som sina motsvarigheter på hemmaplan. Den här egenskapen delas inte av kanadensare och franskspråkiga i allmänhet. I en intervju med Nouvel Observateur förklarar hon att de leende amerikanerna ofta blir hånade för sitt ”Great!” ”Wonderful!” eftersom vi är en nation med tvivel och kritiskt sinne. Fransmän har en slags stolthet i att hålla viss distans till saker, ett sätt att säga: "Jag köper inte det”.

Genom historien kan vi se en fransk tradition med anor från Descartes tid. Den franske filosofen René Descartes föredrog absolut tvivel än att hävda något och begå ett misstag. Denis Diderots hjälte, Jack the Fatalist förstod det som att allt, bra eller dåligt som händer oss var skrivet i himlen”. Poeten Charles Baudelaire banade väg för sin depression genom att genomsyra konsten och hur den uppfattades under de följande decennierna. Spår av detta kulturella tvivel kan också hittas i fransk humaniora, litteratur, sociologi och politik.

Men det är svårt att exakt identifiera källorna till detta kulturella drag. Det är inte absolut och kan inte heller sammanfatta en hel befolkning. Fransmännen kan inte helt likställas med ”griniga galliska folket”. Det skulle vara för mycket av en stereotyp och långt från verkligheten. Den ekonomiska och sociala utvecklingen har även möjlighet att förbättra dessa representanter. "Identitet är inte ett evigt och ofrånkomligt faktum, den är dynamisk och komplex", avslutade Christophe Prochasson.

Ursprungsartikeln på franska.