al-Qaidas ledare i Irak mördad


al-Qaidas ledare i Irak, Abu Ayyub al-Masri, har mödats i en intern strid, uppger Iraks inrikesdepartement.

Enligt inrikesdepartementets talesman, brigadgeneral Abd al-Karim Khalaf, dödades al-Qaidaledaren i en intern strid mellan sunniter norr om Bagdad.

-Vi har otvetydiga underrättelserapporter om att al-Masri dödades i dag, sade han.

Striden sades ha utkämpats vid en bro i byn al-Nibayi norr om Bagdad.

USA kunde inte omedelbart bekräfta rapporten.

-Jag hoppas att det är sant, men vi bör vara noggranna med att ta reda på fakta, sade överste Christopher Garver, talesman för den amerikanska militären i Irak.

Det har uppstått ökande friktion mellan det sunnitiska islamistiska al-Qaida och andra sunnitiska rebellgrupper i Irak. Dessa sägs främst reagera mot al-Qaidas urskiljningslösa mord på civila.

al-Masri , också känd som Abu Hamza al-Muhajir, efterträdde jordaniern Abu Musab al-Zarqawi som al-Qaidas ledare i Irak efter dennes död i en amerikansk flygräd i juni 2006.