39 döda i oljeexplosion
En kraftig explosion vid oljeraffinaderiet i Paraguana, Venezuela, dödade 39 människor, skadade många fler och orsakade omfattande materiella skador. (Foto: AFP Photo med tillstånd av Nuevo Dia)


39 människor, bland dem ett tioårigt barn, dog och ytterligare dussintals skadades vid en explosion i Venezuelas största oljeraffinaderi Amuay på lördagsmorgonen, uppger nyhetsbyrån Reuters.

En gasläcka orsakade olyckan, som är den största som någonsin drabbat Venezuelas oljeindustri. Många av offren var soldater ur nationalgardet som vaktade anläggningen, vars produktion normalt uppgår till 645 000 fat olja per dag.

Trots omfattande skador på byggnader och utrustning finns inga planer på att stoppa landets oljeexport, sade energiministern Rafael Ramirez. Han tillade att man avser att återuppta tillverkningen inom två dagar.

Under de senaste tio åren har ett flertal olyckor och brister förekommit vid det statliga oljebolaget PDVSA:s anläggningar, vilket förhindrat expansionsplaner och lett till minskad produktion. Bara i år har en mindre brand samt en felaktig kylanläggning orsakat delvis stopp i verksamheten vid Amuay.