När Google lämnade Fastlandskina i januari 2010 skedde det under tvång. Sökmotorjätten var ett offer i maktkampen kring vem som ska ta över i det Kinesiska kommunistpartiet, enligt exklusiv information från en högt uppsatt regeringstjänsteman i Peking.

Kampanjen mot Google drog igång i mars 2009 på Honglou-hotellet i Peking. Den årliga nationella folkkongressen pågick samtidigt.

Bo Xilai, som då var partichef i megastaden Chongqing, hade arrangerat ett möte med Li Yanhong, styrelseordförande för den kinesiska sökmotorn Baidu, via Baidus regionschef i Chongqing, Jiang Zhi.

Bo tog upp frågan om att hjälpa Baidu med att besegra sin största konkurrent, Google, och nå en monopolställning på den kinesiskspråkiga sökmotormarknaden. Enligt Jiang Zhi gick Li med på Bos plan omedelbart.

Bo var beredd att lova att Google skulle tvingas ut ur Kina, men han krävde en gentjänst: Bo ville att Baidu skulle samarbeta med partitjänstemän i Chongqing och häva censuren av artiklar som kritiserade partiets högste ledare Hu Jintao, premiärminister Wen Jiabao och den förmodade näste partiledaren Xi Jinping. Artiklar skulle publiceras på webbsidor utanför Kina som var lojala med förre partiledaren Jiang Zemin.

Artiklar riktade mot Xi Jinping var särskilt viktiga, sade Bo. Li höll med.

Bo Xilai är en del av den fraktion av kommunistpartiet som är lojal med Jiang Zemin. Den fraktionen har varit inbegripen i en tio år lång kamp för dominans inom partiet med den fraktion som leds av Hu Jintao och Wen Jiabao.

Andra ledande medlemmar av Jiangs fraktion är Zeng Qinghong (nationella folkkongressens talman och tillika ägare av Honglu-hotellet där Bo mötte Li), Zhou Yongkang (chef för det mäktiga politisk-rättsliga utskottet som kontrollerar nästan alla aspekter av Kinas inre säkerhet) och Luo Gan (Zhous företrädare på posten).

De som utgör Jiangs fraktion är sammansvetsade av skulden för de brott de begått mot Falun Gong-utövare under förföljelsen som Jiang Zemin inledde 1999. Enligt analytiker har maktkampen de bedriver mot Hu och Wen varit en produkt av rädslan för att de ska tvingas stå till svars för dessa brott.

Efter att Chongqings vice borgmästare och förre polischefen Wang Lijun flydde till det amerikanska konsulatet den 6 februari, avslöjade han en konspiration av Jiangs fraktion som hade som syfte att avlägsna Xi Jinping efter att denne blev partiets ledare.

Bill Gertz på Washington Free Beacon rapporterade att en amerikansk regeringstjänsteman sagt att Wang gett information om att Bo och Zhou planerade att störa den mjuka övergången från Hu Jintao till Xi Jinping som ledare. Dissidentwebbsidan Boxun rapporterade att Bo och Zhou planerade en kupp efter att Xi tog över makten.

Om Bo tog över kommunistpartiet skulle det lösa problemen för Jiangs fraktion. Bo, som själv har stämts 13 gånger i olika andra länder för brott mot mänskligheten och folkmord på grund av brott begångna mot Falun Gong-utövare, skulle aldrig kunna försöka hålla andra partimedlemmar ansvariga för liknande brott.

Bo och Zhou gick samman i kampanjen mot Google, i ett försök att använda informationskrigföring för att skada Xi och dennes allierade.

Efter mötet mellan Bo och Li i mars började noggranna förberedelser. Det första försöket att driva bort Google involverade anklagelser om att sökmotorn gav tillgång till pornografi.

Den 18 juni publicerade China Internet Illegal Information Reporting Center, en organisation med nära kopplingar till Baidu en artikel som fördömde att "omoralisk" och "sexuellt provokativ" information spreds av Google.

Artikeln beskyllde Google China för att innehålla "en stor mängd pornografiskt och oanständigt material" och att man orsakade att "pornografiskt material från utlandet sprider sig i vårt land".

Samma eftermiddag gav Zhou Yongkang byrån för offentlig säkerhet i uppdrag att träffa Googles Kinaavdelning. Vid mötet tog man upp påståendet att Google var ansvarigt för att cirkulera pornografi på Kinas internet, och man meddelade att man tänkte agera mot företaget. Google informerades att utländska webbsidor och relaterat material blockerades från sökningar på Google i Kina.

När den kinesiska regimens språkrör Xinhua publicerade en artikel om detta nämnde man inte ministeriet för offentlig säkerhet, utan de som mötte Google kallades bara för "den relevanta myndigheten".

Den 18 juni rapporterade även statliga TV-bolaget CCTV om Googles påstådda pornografiska verksamhet, vilket genast ledde till mycket skepsis och missnöje bland tittarna. Bloggare skrev att de trodde det var ett försök att sätta dit Google. Somliga sade att Googles konkurrent Baidu måste ligga bakom.

Det fanns också de som misstänkte att incidenten skulle hjälpa till att bygga en positiv opinion för censurmjukvaran Green Dam.

En del kineser på internet forskade rejält i saken och fann att den som intervjuades på CCTV om Google och påstod sig vara en högskolestudent vid namn Gao Ye i själva verket var en praktikant på CCTV, något som bekräftade misstankarna om att programmet var en attack.

Den 21 juni sade Zhu Guang, talesperson för Baidu, i en intervju med China Computer World att Baidu inte hade något att göra med kritiken mot Google och att man vägrade kommentera händelsen.

Den 25 juni höll Beijing Online News Information Council sitt tredje årliga möte och fördömde rapporterna från utlandet som fördömde att regimen straffade Google.

I juli spreds en historia på internet som drog till sig många läsare, vilken gick ut på att en gravid tonårig student från Shanghai tvingats att amma fyra manliga studenter.

Regimen förklarade att spridandet av sådana nyheter var ett resultat av att Google importerade oanständiga webbsidor från utlandet. Samtidigt meddelade man att man investerat över 40 miljoner yuan för att förbättra den informationsblockerande mjukvara som kallas Green Dam.

Kineser på internet lyckades dock lista ut att den skola som den gravida studenten i Shanghai enligt uppgift skulle gått på inte existerade, och att bilden till nyheten hade satts ihop i Photoshop. Som ett svar på klagomålen gav både Wen Jiabao och Xi Jinping instruktioner där man krävde att förhållandet mellan internationella medier på internet och den kinesiska regeringen skulle hanteras korrekt, och hela pornografiincidenten ebbade ut.

Pornografianklagelserna verkade inte vända kineserna mot Google. Nanfang Daily publicerade en undersökning på internet den 14 januari 2010 som visade att 84,5 procent av de 230 000 deltagarna inte ville att Google skulle lämna Kina.

Efter att Wen Jiabao och Xi Jinping stoppat kritiken mot Google kring pornografi var Baidus VD Li Yanhong väldigt missnöjd och kände sig hotad. I juli 2009 kunde man inte längre hitta artiklar som smutskastade Xi Jinping vid sökningar på Baidu.

Artikel på engelska


Annons